Athlétisme : Mehdi Baala met le cap au Sud

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Un mois après sa reprise de l'entraînement, le double champion d'Europe du 1 500 m s'est envolé ce week-end pour l'Afrique du Sud. Il restera pendant quatre semaines à Potchefstroom, son habituel lieu de stage hivernal, où il retournera en janvier après les fêtes. « Mehdi a ses repères là-bas car il s'y rend très souvent, explique son entraîneur Jean-Michel Dirringer. Cette ville cumule trois avantages en hiver : le climat [il y fait plus chaud car c'est l'été austral], l'altitude [1 400 m] et l'absence de décalage horaire. »

Dans un premier temps, Baala s'y entraînera seul, à raison de deux séances quotidiennes, l'une faite de course à pied et l'autre plutôt axée sur la musculation. Puis le Strasbourgeois sera rejoint par Marc Raquil, champion d'Europe du 400 m, et le groupe de François Pépin. Sa première compétition en salle est prévue début février à Stuttgart (Allemagne).

J. S.