Basket : La SIG continue sur sa lancée

©2006 20 minutes

— 

La passe de trois. Après Udine (81-75) et Wloclawek (76-85), les Lettons de Ventspils ont trébuché, hier soir au Rhenus Sport (72-68), face à des Alsaciens à qui la scène continentale semble donner des ailes. Cette troisième victoire en trois journées de Coupe Uleb permet à la SIG d'occuper seule la tête de la poule B, Belgrade s'étant incliné sur le fil chez le Besiktas Istanbul (74-73). La qualification pour les 8es de finale, accessibles aux quatre premiers (sur six), est sur de bons rails. « C'est important d'être bien lancé, se félicite l'intérieur Aerick Sanders, auteur d'une belle performance (10 points, 8 rebonds) hier. Mais on continue de prendre match après match. La différence, c'est que notre défense fonctionne mieux en Coupe d'Europe qu'en Championnat. »

Distancés d'emblée par des Lettons adroits (4-13, 4e), les Strasbourgeois comblaient petit à petit leur retard grâce à deux paniers à 3 points de son arrière franco-israélien Afik Nissim (10 points dans le premier quart, 20 au total), avant de passer devant pour la première fois du match à la suite d'un 10-0 convaincant (26-24, 12e). Ventspils profitait alors du déchet alsacien (6 balles perdues dans le 2e quart) et d'une mène alsacienne déficiente – c'est le moins que l'on puisse dire vu le piètre impact de Lonnie Cooper (6 points, 3 passes) et surtout de Gautier Darrigand (0 point, 3 balles perdues) – pour reprendre logiquement l'avantage (30-36, 19e). En gagnant en intensité, en dureté défensive et grâce à l'énorme abattage de Chuck Eidson (11 points, 13 rebonds, 5 passes), la SIG repassait en tête (56-49, 30e). Elle n'allait plus la lâcher, malgré une menace lettone (67-64, 40e) que Nissim éteignait d'un fabuleux tir primé à 9 mètres du cercle.

Jérôme Sillon