Tour de France 2013: Deuxième de son premier Tour, Nairo Quintana visera «le maillot jaune en 2015»

Romain Baheux

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Nairo Quintana remporte la vingtième étape du Tour de France à Annecy-Semnoz le 20 juillet 2013.
Nairo Quintana remporte la vingtième étape du Tour de France à Annecy-Semnoz le 20 juillet 2013. — AFP PHOTO / PASCAL GUYOT

De notre envoyé spécial à Annecy-Semnoz (Haute-Savoie)

Une victoire dans la dernière étape de montagne, une deuxième place au général, le gain du maillot de meilleur grimpeur, la conservation de la tenue de meilleur jeune... On a connu pire comme avant-dernière journée pour une première participation à la Grande Boucle. A 23 ans, Nairo Quintana se pose déjà comme un très sérieux candidat à la victoire finale d’un Tour de France. «Dès le début, il s’est montré très fort en montagne, salue le très probable vainqueur de l’édition 2013, Christopher Froome. J’ai beaucoup de respect pour un coureur si jeune. A l’avenir, il pourra viser le classement général des Grands Tours

«En Colombie, ce maillot de meilleur grimpeur va marquer les esprits»

A l’écouter, le Colombien de la formation espagnole Movistar entend prendre son temps avant de s’affirmer ouvertement comme un concurrent à Christopher Froome. «Je suis passé professionnel il y a un an, c’est difficile de m’imaginer dans cette position maintenant, explique le jeune homme. Mon résultat me donne énormément de confiance. L’année prochaine, ce sera encore un peu tôt mais en 2015, je viserai le maillot jaune.»

Très à l’aise dans les différentes ascensions, comme ce samedi où il a réussi à contrer l’attaque de Christopher Froome pour remporter l’étape, le Colombien regagnera son village natal, perché à près de trois mille mètres d’altitude dans les Andes, avec le maillot à pois sur le dos. Primordial dans un pays habitué à produire des grimpeurs comme Luis Herrera dans les années 80. «Il y avait plus d’attentes autour de moi dans mon pays cette année, raconte Quintana. En Colombie, ce maillot à pois va marquer les esprits.» En attendant le jaune?