Meeting Areva: Mahiedine Mekhissi bat le record d'Europe du 3000m steeple

ATHLETISME De plus d'une seconde...

avec AFP

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L'athlète français Mahiedine Mekhissi, lors de son record d'Europe du 3000m steeple, le 6 juillet 2013 au Meeting Areva au stade de France à Saint-Denis.
L'athlète français Mahiedine Mekhissi, lors de son record d'Europe du 3000m steeple, le 6 juillet 2013 au Meeting Areva au stade de France à Saint-Denis. — AFP

Le Français Mahiedine Mekhissi a amélioré le record d'Europe du 3000 m steeple, en 8'00'09, améliorant la marque de son compatriote Bob Tahri (8'01'18), lors de la réunion comptant pour la Ligue de diamant d'athlétisme, samedi soir au stade France à Saint-Denis.

Double vice-champion olympique, Mekhissi, 28 ans, avait une marque précédente de 8'02'09 depuis sa victoire au Stade de France, le 8 juillet 2011. Le Rémois a néanmoins été battu par le Kényan Ezekiel Kemboi, deux fois en or aux JO (2004/2012), ainsi que double champion du monde en titre, et échoué à devenir le premier athlète européen à descendre sous la barrière des 8 minutes, ce qu'ont déjà accompli neuf athlètes.

Kemboi allié de Mekhissi

Comme aux Jeux de Londres, Mekhissi, 28 ans, a été nettement devancé par Kemboi, auteur de la meilleure performance mondiale (MPM) de la saison en 7'59'03 grâce à un sprint tranchant. L'ancienne marque saisonnière (8'01'16, le 18 mai à Shanghaï) était l'apanage d'un autre Kényan, le prodige Conseslus Kirputo, 18 ans .

Cette fois, plus qu'un rival, Kemboi a été un allié de Mekhissi en relançant l'allure à 600 mètres de l'arrivée, puis en démarrant à 300 m du but. «Je suis hypercontent. Depuis que je fais de l'athlétisme, je rêve de battre ce record. Mon ami Kemboi m'a donné un coup de main et je suis fier de l'avoir comme meilleur ami et aussi ennemi», a déclaré le Français.