Fed Cup: Marion Bartoli enfin de retour, face au Kazakhstan

TENNIS Après huit ans d'absence...

20 Minutes avec AFP
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Après huit ans et demi d'absence, Marion Bartoli effectue son retour en Fed Cup face au Kazakhstan en barrage du groupe mondial II, ce week-end à Besançon, avec l'intention d'empêcher la France de sombrer dans les limbes du tennis mondial.
Après huit ans et demi d'absence, Marion Bartoli effectue son retour en Fed Cup face au Kazakhstan en barrage du groupe mondial II, ce week-end à Besançon, avec l'intention d'empêcher la France de sombrer dans les limbes du tennis mondial. — Al Bello GETTY IMAGES NORTH AMERICA

Après huit ans et demi d'absence, Marion Bartoli effectue son retour en Fed Cup face au Kazakhstan en barrage du groupe mondial II, ce week-end à Besançon, avec l'intention d'empêcher la France de sombrer dans les limbes du tennis mondial. N.1 française depuis 2007, elle aurait dû jouer au premier tour contre l'Allemagne. Mais une grippe l'avait contrainte à déclarer forfait au dernier moment et l'équipe de France, dirigée par Amélie Mauresmo, s'était inclinée 3 à 1.

Malgré ce rendez-vous manqué, Bartoli est restée fidèle à la promesse donnée à sa capitaine et a accepté de venir à Besançon. Sa présence ne sera pas de trop pour aider la France à éviter la relégation en Zone Europe/Afrique, l'équivalent de la 3e division. «Je suis très heureuse d'être là. J'ai hâte de jouer, j'ai hâte de porter ce survêtement (de l'équipe de France, Ndlr), j'ai hâte d'être sur le court et j'ai hâte de représenter mon pays», a-t-elle déclaré.

Des règles de fonctionnement en question

Bartoli, 14e mondiale, n'a joué que deux matchs de Fed Cup dans sa carrière, sa dernière apparition remontant au double lors de la finale 2004 perdue face à la Russie. Depuis, elle avait toujours refusé de revenir, exigeant la présence de son père et entraîneur Walter auprès d'elle durant toute la semaine d'une rencontre de Fed Cup, ce que les règles de fonctionnement de l'équipe n'autorisent pas.

Mais la nomination de Mauresmo et le souhait de Bartoli de s'émanciper de la tutelle familiale ont finalement abouti à son retour dans l'équipe sans aucune concession. Après une période difficile, qui l'a vu user deux structures d'entraînement différentes en un mois, elle travaille de nouveau avec son père. «Pour l'instant c'est temporaire. Je suis toujours à la recherche d'un entraîneur», a-t-elle expliqué.