Station F: L'incubateur géant façon Xavier Niel, ça va ressembler à quoi?

THE PLACE TO BE La Station F installé dans la Halle Freyssinet, à Paris, est inauguré jeudi soir...

L.B. avec AFP

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La Station F de Xavier Niel à Paris
La Station F de Xavier Niel à Paris — JOEL SAGET / AFP

Ce sera le plus grand incubateur de start-up au monde. La Station F, signée Xavier Niel, installé dans la Halle Freyssinet, à Paris, est inauguré jeudi soir, en présence du président Emmanuel Macron, avec pour ambition de faire rayonner les hautes technologies françaises. Si l’objectif premier est d’appuyer l’écosystème français, Xavier Niel ne cache pas une ambition internationale, avec l’espoir que « plein de gens du monde entier viendront créer leur start-up à Paris ».

Attention Paris, le futur est bientôt là… Mais pour le voir venir, on vous explique tout ce que vous devez savoir sur le (nouveau) berceau de l’innovation.

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La station F, c’est quoi ?

L’endroit est immense. Il dispose de plus de 3.000 postes de travail, divisés en divers espaces chapeautés par les partenaires de Station F, ainsi que des espaces de réunion, plusieurs cuisines, trois bars, un restaurant et un auditorium de 370 places, pour un coût de fonctionnement annuel de 7 à 8 millions d’euros. Voulu et entièrement financé par le fondateur du groupe de télécoms Free (Iliad), Xavier Niel et initié en 2013, Station F, a été pensé pour accueillir plus d’un millier de start-up en un lieu unique, qui s’étend sur 34.000 m². «C'est un lieu qui crée une image forte pour Paris et si ce lieu est grand, c’est plus facile d’en parler », a expliqué le fondateur de Station F, Xavier Niel, qui réfute l’idée de « faire un truc unique et en compétition » avec les autres incubateurs déjà présents dans la capitale française. Déjà mécène de l’école de développeurs informatiques 42, il a investi 250 millions d’euros dans Station F, tirés de sa cassette personnelle. Et il assume : « C’est un usage peut-être moins idiot de mon argent que de le donner à mes enfants qui en feront des bêtises, probablement ! »

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Elle va faire quoi ?

La Station F est là pour aider les start-up. Tout un écosystème sera sur place : des fonds d’investissement, un « fablab » (laboratoire de fabrication, un lieu ouvert au public avec mise à disposition de machines et outils), des services publics, 20 programmes différents et chacun est un incubateur en soi. Sans oublier des programmes qui ont pour ambition de couvrir l’ensemble des domaines de l’écosystème numérique, des « fintech » (start-up dans la finance) à la e-santé (santé numérique) en passant par les objets et les vêtements connectés ou l’intelligence artificielle. Station F a par ailleurs annoncé le lancement d’un programme, le « Fighters Program », à destination des jeunes issus des quartiers défavorisés ou des zones rurales, ainsi qu’aux migrants et réfugiés. Les start-up sélectionnées par ce programme bénéficieront gratuitement du « Founders Program ».

Qui trouvera-t-on dans la station ?

En deux chiffres : il y aura 2.000 startups et 3.000 stations de travail qui leur seront dédiés. Parmi les partenaires qui ont déjà rejoint l’aventure, plusieurs grands groupes de l’univers du numérique, tels que les américains Microsoft ou Facebook, le français Vente-privée (de Jacques-Antoine Granjon) ou encore le sud-coréen Naver.

Et pour le public ?

Dans la Station, on mangera quoi ? Du Big Mamma apparemment. Un gigantesque restaurant pour le public va ouvrir ses portes. Baptisé Mamma F, le restaurant sera composé de quatre cuisines, une boulangerie, un coffee-shop, deux trains-cuisine et deux bars. Si vous demandez la direction du futur, c’est par là bas, à la Halle Freyssinet.