Megaupload: Le fondateur veut que son audience d'extradition soit retransmise en streaming

HIGH-TECH Kim Dotcom, qui a été arrêté en 2012 en Nouvelle-Zélande, risque 20 ans de prison s'il est extradé vers les Etats-Unis...

M.C. avec AFP

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Kim Dotcom en novembre 2014
Kim Dotcom en novembre 2014 — Chris Gorman/AP/SIPA

A son heure de gloire, son site disait représenter 4 % du trafic mondial. Kim Dotcom, le fondateur de la plateforme de téléchargement Megaupload, a demandé lundi à la Haute Cour d’Auckland que l’examen de l’appel de son extradition vers les Etats-Unis soit retransmis en streaming sur internet, afin de lui garantir un procès équitable.

Dotcom, ou Kim Schmitz de son vrai nom, est recherché par les autorités américaines qui l’accusent d’avoir grâce au piratage réalisé des profits illégaux colossaux au travers de son emblématique plateforme de téléchargement direct fermée en 2012. Au sommet de sa popularité, Megaupload était le 13e site le plus visité de l’internet et affichait 50 millions d’utilisateurs quotidiens.

Il encourt jusqu’à 20 ans de prison aux Etats-Unis

Mais l’empire de Kim Dotcom s’est effondré en janvier 2012 quand la police a débarqué dans sa luxueuse propriété d’Auckland à la demande des autorités américaines. Fin 2015, la justice néo-zélandaise a estimé qu’il pouvait être extradé aux Etats-Unis, ainsi que trois autres fondateurs de Megaupload.

Kim Dotcom, qui en cas de procès aux Etats-Unis encourt jusqu’à 20 ans de prison, a fait appel. « Mes avocats sont actuellement devant les juges pour défendre la diffusion de tous les débats en streaming », a déclaré Kim Dotcom dans un tweet, peu après l’ouverture de l’audience. La semaine dernière, il avait affirmé que les Etats-Unis avaient demandé à la Haute Cour de ne pas autoriser cette retransmission. « Inquiets ? », avait-il interrogé dans un tweet. Son avocat, Ron Mansfield, a déclaré à la Cour que la diffusion en streaming se justifiait par « l’intérêt public et international sans précédent » de cette affaire.

« Vendetta à l’instigation des influents studios hollywoodiens »

Recherché pour fraude, racket et blanchiment, Kim Dotcom se défend de toute infraction, en se présentant comme un entrepreneur du net. Son site, avait-il plaidé, faisait de son mieux pour éviter les violations de droits d’auteurs, mais avait 50 millions d’utilisateurs quotidiens et ne pouvait contrôler la totalité de leur activité. Il accuse les autorités américaines de mener contre lui une vendetta à l’instigation des influents studios hollywoodiens.

Kim Dotcom et trois anciens de Megaupload - Finn Batato, Mathias Ortmann et Bram van der Kolk - sont accusés d’avoir tiré de leur activité 175 millions de dollars de profit et causé des centaines de milliards de dollars de pertes aux ayants droit des œuvres musicales, films et autres produits piratés. En juillet,il avait annoncé qu’il relancerait son site en 2017: « Megaupload revient le 20 janvier 2017, le 5e anniversaire du raid. » « Je vais être le premier milliardaire de la tech à être inculpé, à avoir tout perdu et à créer sous contrôle judiciaire une autre entreprise milliardaire », a-t-il annoncé.