Je parle à mon moteur de recherche comme à un être humain

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Powerset, un moteur de recherche pour parler "naturellement"
Powerset, un moteur de recherche pour parler "naturellement" — DR

Comment parler «normalement» à un moteur de recherche? «Normalement», c’est-à-dire comme dans la vie de tous les jours : en posant des questions sous la forme interrogative et non en dressant une liste de mots-clés plus ou moins pertinents. A un être humain, vous dites «connais-tu un restaurant bon et pas cher à côté de la tour Eiffel?». A Google, vous dites «restaurant tour Eiffel pas cher». Dans les deux cas, vous ne trouverez pas de réponse satisfaisante à votre question, mais à la limite, c’est une autre histoire.

Powerset, pas encore en fonction

De plus en plus de moteurs de recherche alternatifs sont donc conçus pour qu’on puisse leur parler en langage dit «naturel» plutôt qu’en langage indexé comme le requièrent les moteurs de recherche classiques type Yahoo, Mozbot ou Google. C’est le cas de Powerset, encore sous forme prototypale, qui «propose tous les huit jours une “question de la semaine” assez époustouflante. On peut en effet lui demander “Quels sont les hommes (et femmes) politiques qui sont morts en fonction?” ou “Quels sénateurs ont écrit un livre?” Et ça marche», explique Francis Pisani sur son blog.

Ask Jeeves, le moteur de recherche pionnier du langage naturel

En attendant que Powerset soit fonctionnel, vous pouvez toujours vous servir d’Ask Jeeves, un moteur dont le nom fait référence au majordome Jeeves, de l’écrivain britannique P.G. Wodehouse, qui passe son temps à résoudre les problèmes de son maître. Ask Jeeves prend ainsi en compte les requêtes formulées comme à l’oral.

Faisons le test avec, au hasard, la requête suivante: «quel est le vrai nom de Lolo Ferrari?». Dès la première page de réponses d’Ask Jeeves, 6 liens sur 10 donnent instantanément la réponse.

Posons la même question, sous la même forme, à Google. S’affiche alors une page de liens renvoyant ici vers la même interrogation posée sur Yahoo questions, là vers les dates de naissance et de mort de Lolo Ferrari, ou ailleurs sur les commentaires sur l’émission télévisée de Laurence Ferrari, sur Canal +.

Reste que, quand on est un habitué d’Internet, on perd moins de temps à formuler sa requête via mots-clé plutôt que de faire une ligne entière d’écriture.