Des images rares d'un avion de chasse à la vitesse supersonique

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La Curiosity découvre de l’eau sur Mars !" href="http://www.gizmodo.fr/2013/09/26/leau-leau-mars-curiosity-decouvre-leau-mars.html">NASA est parvenue à capturer des images suscitant un certain intérêt pour la science. Ces images montrent, de manière très exacte, l’effet qu’un avion de chasse produit sur l’air quand il atteint la vitesse dite supersonique.

Pour ce faire, les scientifiques du DFRC, Drynden Flight Research Center, se sont servis de télescopes ultra sophistiqués qu’ils ont pu exploiter à l’aide d’une technique de photographie utilisée pour capturer le flux produit autour des « objets » en mouvement.

Ces photos ont pu être prises grâce à ce qu’ils appellent GASPS, le nom donné au système photographique, un dispositif embarquant des caméras numériques, deux télescopes et le soleil comme source de lumière. Et pour mettre à l’essai ce processus de capture, les scientifiques ont envoyé deux avions dans les airs, un F-15 et F/A-18 au-dessus base Air Force de Californie.

Cette technique photographique pourrait s’avérer plus précise et, à terme, plus informative que les tests traditionnels en soufflerie. Elle permet par ailleurs une analyse plus concrète des bangs supersoniques, l’idée étant de développer une technologie permettant de les réduire.