Le cannabis médical autorisé en NFL? Le président de la Ligue dit toujours non malgré l'insistance des anciens

NFL Roger Goodell a rappelé qu'il était fermement opposé à cette réforme réclamée par d'anciens joueurs...

N.C. avec AFP

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Le débat pour l'usage médicale du cannabis pour les athlètes de la NFL fait rage depuis plusieurs mois aux Etats-Unis.

Le débat pour l'usage médicale du cannabis pour les athlètes de la NFL fait rage depuis plusieurs mois aux Etats-Unis. — Timothy A. CLARY / AFP

Le débat agite la NFL depuis de nombreux mois. Faut-il retirer le cannabis - à usage médical - de la liste des substances interdites?  D'anciens joueurs le réclament afin de combattre l'abus de médicaments anti-douleurs, pas toujours très bons pour la santé. Vendredi, le président de la Ligue nationale de football américain, Roger Goodell, a déclaré rester fermement opposé à une éventuelle autorisation.

Les contrôles antidopage positif au cannabis se multiplient

«Le cannabis a une nature addictive, il y a plusieurs aspects qui ne sont pas bons pour la santé à long-terme des joueurs, il faut prendre tout cela en considération», a expliqué le «commissioner» de la NFL sur ESPN Radio. «Ce n'est pas juste qu'un joueur veuille se sentir mieux après un match», a-t-il estimé.

«On veut vraiment aider nos joueurs sur cette question (des douleurs d'après-match), mais je veux être sûr que cela ne soit pas quelque chose pour lequel on nous tienne responsable plus tard», a martelé Goodell. Des joueurs en NFL font régulièrement l'objet de contrôles antidopage positif au cannabis, en reconnaissant avoir utilisé la substance, plutôt que des antidouleurs, pour calmer leurs douleurs dans une discipline très traumatisante.

Les anciens joueurs qui militent pour obtenir son autorisation ont même lancé une procédure en justice contre la Ligue pour avoir négligé leur santé à long-terme, en plaçant le cannabis dans la liste des substances prohibées. Selon Goodell, la NFL et l'association des joueurs NFL ont lancé chacun de leur côté une étude sur la question.

«S'il y a un intérêt médical, ces experts nous le diront, il y a des études indépendantes, on discutera alors avec eux, mais pour le moment, aucun ne nous a dit qu'un changement de règlement sur cette question était dans le meilleur intérêt des joueurs», a-t-il insisté. Aux Etats-Unis, le cannabis est autorisé à usage médical dans 29 Etats et à usage récréatif dans huit.