Madrid: Nadal dégomme Djokovic, l'Espagnol déjà ultra-favori pour Roland-Garros

TENNIS Deux petits sets pour détruire Djoko...

20 Minutes avec AFP
Rafael Nadal lors de sa victoire face à Novak Djokovic
Rafael Nadal lors de sa victoire face à Novak Djokovic — Daniel Ochoa de Olza/AP/SIPA

La supériorité a changé de camp... Rafael Nadal a repris l'ascendant sur Novak Djokovic, décevant et balayé en deux sets (6-2, 6-4), pour s'offrir une huitième finale lors du Masters 1000 de Madrid samedi.

Conquérant et en pleine forme, l'Espagnol a mis fin à une longue série de défaites face au N.2 mondial, vainqueur de onze de leurs douze précédentes confrontations. La dernière victoire de Nadal contre son rival remontait à la finale de Roland-Garros 2014. Depuis, il avait essuyé sept défaites d'affilée... sans inscrire le moindre set!

Presque un an après le quart de finale remporté par Djokovic à Rome, l'équilibre s'est inversé. Intouchable à l'époque, le lauréat de douze trophées majeurs est en proie au doute aujourd'hui, alors que le Majorquin, quatorze «Majors» au compteur, semble revenu à son meilleur niveau.

3 fautes directes à 11

Sur le court Manolo-Santana baigné de soleil, la différence était criante entre Nadal, agressif, entreprenant et précis (3 fautes directes en revers, 11 pour son adversaire), et Djokovic souvent débordé voire déséquilibré et contraint de trouver des angles impossibles pour tenter de passer la défense adverse.

Cette quatorzième victoire consécutive sur terre battue, où l'ancien N.1 mondial (5e actuellement) est invaincu cette saison, en fait un favori crédible pour Roland-Garros (28 mai - 11 juin) où il vise une nouvelle «Decima», après les dixièmes titres déjà conquis à Monte-Carlo puis Barcelone le mois dernier.

D'autant que Roger Federer n'a toujours pas foulé l'ocre, que sa venue à Paris reste incertaine et que le N.1 mondial Andy Murray, écarté dès son second match à Madrid, n'est que l'ombre de lui-même.

Nadal diputera dimanche, contre l'Autrichien Dominic Thiem ou l'Uruguayen Pablo Cuevas, sa sixième finale en 2017, après avoir aussi atteint ce niveau à l'Open d'Australie, Acapulco et Miami. Ce sera la huitième à Madrid où il a triomphé quatre fois, en 2005, 2010, 2013 et 2014.