VIDEO. US Open: Éliminé par Wawrinka, Del Potro quitte New-York en larmes mais sous une ovation

TENNIS Le come-back de l’Argentin a attendri les Américains…

20 Minutes avec AFP
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Juan Martin Del Potro à l'US Open, le 8 septembre 2016
Juan Martin Del Potro à l'US Open, le 8 septembre 2016 — Seth Wenig/AP/SIPA

Le Suisse Stan Wawrinka s'est qualifié pour les demi-finales de l'US Open en venant à bout dans la nuit de mercredi à jeudi de l'Argentin Juan Martin Del Potro,  par son retour à New York après deux années d'absence. Le N.3 mondial s'est imposé sur les coups de 01h20 à New York après 3h13 de jeu 7-6 (7/5), 4-6, 6-3, 6-2.

Del Potro, vainqueur de l'épreuve en 2009, a tenu le choc pendant deux manches, avant de perdre pied physiquement. L'Argentin, 142e mondial, a fini la rencontre au bord des larmes lorsque les spectateurs lui ont rendu un vibrant hommage, alors que Wawrinka s'apprêtait à servir pour le gain du match.



Del Potro a fait cette année un retour prometteur sur le circuit, après deux années d'absence en raison de blessures et interventions chirurgicales à un poignet. « Je n'oublierai jamais ce qui s'est passé ce soir », a-t-il assuré.

« Mon tennis est proche du niveau où je veux qu'il soit, mais je ne suis pas encore au niveau physique des autres. J'ai besoin de faire une préparation physique complète », a noté « DelPo », .

Wawrinka, déjà demi-finaliste de l'épreuve en 2015, sera opposé pour une place en finale vendredi au Japonais Kei Nishikori, tombeur plus tôt du N.2 mondial Andy Murray 1-6, 6-4, 4-6, 6-1, 7-5.



« Ce match s'est fini tellement tard. Je suis épuisé, aussi bien physiquement que mentalement, même si ce match n'a duré que quatre sets », a admis Wawrinka, en quête de son troisième titre en Grand Chelem.