Mercato: Balotelli reste à Nice, c'est la fin du feuilleton de l'été

FOOTBALL L’Italien avait été évoqué du côté de Naples ou de l’AS Rome, et surtout à Marseille...

20 Minutes avec AFP

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Mario Balotelli à l'entraînement
Mario Balotelli à l'entraînement — MARCO BERTORELLO / AFP

« Super Mario 3 » : l’attaquant vedette du Gym Mario Balotelli a décidé de rester à Nice pour une troisième saison, a annoncé lundi le club azuréen, refermant l’un des feuilletons de l’été en Ligue 1, l’Italien ayant longtemps été pressenti en partance pour Marseille.

« La décision est prise. Mûrement réfléchie. Mario Balotelli a choisi de rester à l’OGC Nice », écrit le club sur son site internet, affirmant que l’accord entre le joueur de 28 ans et ses dirigeants avait été entériné lundi soir.

Si l’existence ou non d’un nouveau contrat n’est pas explicitement dévoilée - l’actuel se termine en juin 2019 -, le club indiquant seulement qu’il « poursuivrait l’aventure (…) en 2018-19», l’OGCN n’a pas hésité à fêter la nouvelle sur ses réseaux sociaux :

Retour contre Lyon le 31 août

Comme pour marquer la fin de longues rumeurs, qui ont alimenté durant tout l’été les marchés français et étranger, car l’Italien a également été évoqué du côté de Naples ou de l’AS Rome, même si la piste la plus sérieuse restait l’OM.

Balotelli pourra bientôt remontrer ses frappes surpuissantes et ses fréquents excès d’humeurs ou de folie sur les pelouses de Ligue 1. Suspendu quoi qu’il arrive lors des trois premières journées, l’Italien pourra donc faire son retour en vue du déplacement à Lyon, le 31 août, assure le Gym.

Avec quelle forme, pour celui qu’on n’a vu que tardivement de retour, après cet été d’interrogations ? Difficile à dire. Mais « il est à l’heure et s’entraîne », avait assuré l’entraîneur Patrick Vieira pendant avant la première journée. « S’il venait à poursuivre avec nous, il faudra qu’il respecte les règles mises en place. Mais je ne me fais pas de souci de ce côté-là ».