Euro 2012: Césare Pandelli «Balotelli est unique»

FOOTBALL Le sélectionneur italien revient sur la victoire de son équipe contre l’Allemagne (2-1)...

Propos recueillis par A.P.

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Le sélectionneur de l'Italie, Césare Prandelli, le 26 juin 2012 à Varsovie.
Le sélectionneur de l'Italie, Césare Prandelli, le 26 juin 2012 à Varsovie. — P.Andrews / REUTERS

De notre envoyé spécial à Varsovie

Il voulait juste redonner une bonne image de la Nazionale.  Césare Prandelli a accompli sa mission au-delà de ses espérances. Voilà son équipe en finale de l’Euro. Bien sûr, il n’a pas coupé à une question sur le héros de la soirée: un certain Mario Balotelli (auteur d’un doublé).

Quelle est selon vous la clé de cette victoire?

Nous avons réalisé une grande partie. Un match insensé. Nous avons fait sur le terrain ce que nous avions imaginé pour les mettre en difficulté. On a en joué dans l’axe et exploiter les contres avec Cassano. Nous avons fait une partie extraordinaire, nous avons honoré le maillot italien par notre courage. Je dirais même que c'était le match parfait, si on n'avait pas manqué plusieurs ballons de 0-3.

Vous avez toujours défendu Mario Balotelli. Vous ne devez pas le regretter ce soir?

Il a été excellent, comme toute l'équipe. Je crois qu'une équipe doit avoir un projet de jeu, et il y a souscrit avec son style propre, il a effectué une grande performance ce soir. Dès que je l’ai vu arrivé dans le football italien, j’ai su qu’il était unique. Il est fort physiquement, travaille beaucoup pour l’équipe et est présente dans la surface de réparation quand il faut l’être.

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Est-ce le meilleur match de sa carrière selon vous?

Sa carrière vient à peine de commencer. Il n’a que 21 ans. Il a encore le temps de livrer d’autres grandes prestations.

Vous avez tenu en échec l’Espagne lors de votre premier match (1-1). Pensez-vous encore faire mieux dimanche en finale?

Par la qualité de ses joueurs et son expérience, l’Espagne reste largement favorite. Mais je peux vous assurer d’une chose: on sera là pour se battre et défendre nos chances du mieux possible.