Groupe C : Robben pour forcer la défense des Eléphants

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« C'est un joueur inarrêtable quand il est dans un bon jour. Je le classe dans la même catégorie que Ronaldinho. » Ilija Petkovic, le sélectionneur de la Serbie-Monténégro, ne tarissait pas d'éloges à propos d'Arjen Robben après le succès des Pays-Bas sur sa formation (1-0), dimanche à Leipzig. Auteur du but victorieux – son 7e en sélection nationale –, l'ailier de Chelsea tentera de récidiver face à la Côte d'Ivoire. Les « Oranje » miseront sur la vitesse de ce prodige de 22 ans pour dynamiter la défense des Eléphants.

Positionné sur le flanc gauche du 4-3-3 mis en place par Marco Van Basten, Robben est devenu « l'un des éléments clés » de la formation néerlandaise, dixit son sélectionneur. « Ce qui m'importe, c'est de remporter cette Coupe du monde », martèle le Blues, critiqué par son coéquipier Robbin Van Persie pour son jeu « trop personnel ». « Il n'y a aucun problème entre les deux joueurs, assure Van Basten. Certes, face à la Serbie-Monténégro, le jeu de l'équipe était parfois déséquilibré. Mais ce sera différent ce soir. »