Formule 1 : Jenson Button, l'impatient Anglais

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Considéré comme un champion du monde en puissance, Jenson Button n'a toujours pas gagné une course avant de prendre à Imola son 104e départ en F1. Agé de 26 ans, le pilote anglais, qui vit désormais à Monaco, a longtemps semblé être le successeur potentiel de Michael Schumacher. Pourtant, depuis son arrivée chez Williams lors de la saison 2000, Button reste un éternel espoir, pendant que Fernando Alonso et Kimi Räikkönen enchaînent les victoires. Alain Prost, qui avait testé le jeune Anglais au volant de ses monoplaces, ne cache pas son scepticisme. « Lorsqu'il a tourné avec notre écurie à Barcelone en 1999, il débutait en F1 et a signé le meilleur chrono au bout de deux tours. Mais après, il ne l'a jamais amélioré. C'est un vrai talent, il faudra attendre qu'il ait gagné une course et après on pourra le juger. Mais je me pose des questions à son sujet, tout est arrivé très vite pour lui... », expliquait récemment Prost sur Eurosport.

Un temps critiqué pour sa nonchalance, l'Anglais semble pourtant avoir franchi un palier depuis deux saisons. Auteur de la pole position lors du Grand Prix d'Australie, début avril, Button pointe actuellement à la 4e place du classement du Championnat, ex aequo avec Michael Schumacher, et envisage même un succès à Imola, dimanche prochain. « Nous avons les moyens de nous battre pour la victoire », estime le pilote Honda, qui domine son coéquipier Rubens Barrichello depuis le début de la saison. Mais le Brésilien compte, lui, neuf victoires à son palmarès...

J. Capton