MotoGP: Stoner s'offre une 10e position de pointe, au Japon

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L'Australien Casey Stoner (Honda) s'est offert une 10e position de pointe cette saison, un record en MotoGP, à l'issue des essais qualificatifs du Grand Prix du Japon, samedi à Motegi.

"Nous avons essayé de nouveaux réglages cet après-midi (ndlr: lors des qualifications) mais cela n'a pas été très concluant. Nous reviendrons donc probablement à ceux du matin (ndlr: 3e séance d'essais libres) pour la course", a lancé l'Australien comme pour décourager un peu plus ses adversaires.

En réalisant un temps de 1:45.267, le leader actuel du Championnat du monde a effacé le record de la piste, propriété de l'Espagnol Jorge Lorenzo depuis 2008, pour 276/1000e de seconde et partira donc en "pole" pour la première fois de sa carrière sur ce circuit.

Alors que la domination des Honda était très attendue après plusieurs années de disette - la dernière victoire du constructeur remonte à 2004 - les excellentes performances de Yamaha l'étaient moins.

Ainsi, Jorge Lorenzo, champion du monde en titre, a roulé beaucoup plus vite que lors des trois séances d'essais libres. A 10 minutes de la fin des qualifications, il signait même le meilleur temps, améliorant même de 20/1000e son record de 2008.

"Jorge est capable maintenant de freiner la moto correctement et cela fait une grosse différence", a expliqué Wilco Zeelenberg, le team manager de l'Espagnol. De son côté, son coéquipier américain Ben Spies, souffrant d'une intoxication alimentaire vendredi, a retrouvé une bonne partie de ses moyens et s'est installé en 5e position.

Les deux coéquipiers de Stoner, Andrea Dovizioso, très à l'aise sur ce circuit où il avait été en pole l'an dernier et Dani Pedrosa, longtemps meilleur temps de la session avant d'avoir des soucis avec ses pneus, se sont classés respectivement 3e et 4e.

Valentino Rossi, 7e à 1 seconde et 2/10e de Stoner, reste néanmoins confiant pour la course, à condition qu'il ne pleuve pas. "Nous avons modifié la répartition du poids sur la Ducati et je peux piloter plus naturellement", a-t-il déclaré. Son coéquipier Nicky Hayden, a terminé 10e sur la machine victorieuse l'an dernier aux mains de... Stoner et à 1 seconde et 5/10e de celui-ci.

En Moto2, Marc Marquez (Suter) a réalisé sa 5e position de pointe sur les six derniers Grand Prix, battant le record du tour et laissant son principal adversaire pour le titre, l'Allemand Stefan Bradl (Kalex) à 7/10e et en huitième position.

En 125 cc, le Français Johann Zarco (Derbi) a réussi sa troisième pole de la saison devant quatre Espagnols, dont le leader du Championnat, Nicolas Terol (Aprilia), 3e.

MotoGP - Grillededépart:
1. Casey Stoner (AUS/Honda) 1:45.267
2. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 0.256
3. Andrea Dovizioso (ITA/Honda) 0.524
4. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 0.699
5. Ben Spies (USA/Yamaha) 0.775
6. Marco Simoncelli (ITA/Honda) 0.944
7. Valentino Rossi (ITA/Ducati) 1.200
8. Alvaro Bautista (ESP/Suzuki) 1.319
9. Hector Barbera (ESP/Ducati) 1.427
10. Nicky Hayden (USA/Ducati) 1.496
11. Hiroshi Aoyama (JPN/Honda) 1.544
12. Cal Crutchlow (GBR/Yamaha) 1.551
13. Randy de Puniet (FRA/Ducati) 1.650
14. Colin Edwards (USA/Yamaha) 1.898
15. Karel Abraham (CZE/Ducati) 2.655
16. Toni Elias (ESP/Honda) 2.902
17. Kousuke Akiyoshi (JPN/Honda) 3.100
18. Damian Cudlin (AUS/Ducati) 3.695
19. Shinichi Itoh (JPN/Honda) 4.704