Reprise en douceur pour les Toulousains

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Un hors d’oeuvre basque pour démarrer 2006, avant le plat de résistance anglais. Toulouse compte sur la 14e journée du Top 14 contre Bayonne demain (18 h 30), pour préparer la réception des Wasps, le samedi suivant en Coupe d’Europe. « Cette rencontre doit nous servir de tremplin, explique le manager général Guy Novès. Elle doit nous aider à reprendre confiance. » Une confiance qui n’a pourtant encore jamais fait défaut cette saison aux Stadistes, leaders en Championnat comme dans leur groupe en Heineken Cup. Toulouse va surtout profiter de ce match pour relancer certains joueurs, tel l’ailier Xavier Garbajosa, et mettre au repos quelques cadres, plus ou moins blessés. Bayonne, modeste 11e du Top 14, ne représente en effet qu’un faible danger. Surtout loin du Pays basque : à l’extérieur, l’Aviron n’a glané qu’un nul (à Brive, 19-19) pour 6 défaites... Les Rouge et Noir se présenteront demain avec une charnière titulaire inédite. Jean-Baptiste Elissalde n’est en effet pas suffisamment remis de son entorse au genou. Le demi de mêlée international laissera sa place à l’habituel ailier Vincent Clerc, qui débutera à ce poste pour la 3e fois seulement depuis son arrivée au club, en 2002. Quant à l’ouvreur Frédéric Michalak (inflammation aux adducteurs), il est ménagé en vue du choc franco-anglais à venir, et sera suppléé par Jean-Frédéric Dubois. Devant, les Stadistes seront privés du 2e ligne Fabien Pelous (suspendu), qui fera également son retour face aux Wasps, et du flanker Finau Maka (élongation aux adducteurs). N. Stival