Agressions sexuelles : Une pratique « systémique » dans le football féminin aux Etats-Unis selon un rapport

FOOTBALL Cela fait plusieurs mois que de nombreuses joueuses dénoncent les abus et agressions dont elles sont victimes de la part des coachs et membre de l’encadrement

20 Minutes avec AFP
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Le coach Christy Holly a été renvoyé par l'équipe du Racing Louisville après des attouchements sur une de ses joueuses.
Le coach Christy Holly a été renvoyé par l'équipe du Racing Louisville après des attouchements sur une de ses joueuses. — Tim Nwachukwu

C’est un rapport accablant que viennent de rendre les enquêteurs indépendants à la Fédération américaine de football. Missionnés il y a un an par la présidente de la Fédération (USSF) Cindy Parlow Cone, dans le sillage d’accusations d’agressions sexuelles portées par deux joueuses à l’endroit de l’entraîneur anglais Paul Riley, l’ancienne procureure générale des États-Unis, Sally Yates, et le cabinet d’avocats King & Spalding évoquent une pratique « systémique » d’agressions sexuelles et autres abus dans le football féminin, dont ont été victimes plusieurs joueuses professionnelles, dont certaines de l’équipe nationale.

Le rapport de 172 pages, qui comprend des entretiens avec plus de 200 joueuses de la NWSL et décrit en détail les abus commis par d’autres entraîneurs, la manipulation, les brimades et les représailles exercées à l’encontre de joueuses, parle « des commentaires à connotation sexuelle, des avances, des attouchements non désirés et des rapports sexuels forcés » au sein de la Ligue nord-américaine (NWSL) et même au-delà, dans des structures dédiées aux jeunes joueuses.

Ces comportements « sont devenus systémiques, englobant de multiples équipes, entraîneurs et victimes », a écrit Yates dans son rapport, précisant que « ces abus, au sein de la NWSL sont en fait enracinés dans une culture plus profonde du football féminin, qui brouille les frontières entre coachs et joueuses ».

Des victimes de tous âges

L’enquête a établi que Rory Dames, qui entraînait les Chicago Red Stars, jusqu’à sa démission en novembre 2021, était coupable d’obscénités et d’agressions verbales. Un cadre de travail sexualisé lui a permis d’avoir plusieurs relations sexuelles inappropriées avec des joueuses. Christy Holly a été entraîneur du Sky Blue à Harrison (New Jersey) pendant une demi-saison en 2016, avant de démissionner après avoir fait l’objet d’une plainte pour relation non consentie et abus verbaux. Ce qui ne l’a pas empêché d’être embauché l’année dernière par le Racing Louisville, qui l’a à son tour limogé pour des attouchements sur une joueuse.

« La violence verbale et les abus émotionnels au sein de la Ligue, décrits par les joueuses, ne se résument pas simplement à la dureté d’un entraînement, a tenu à préciser Yates. Ces joueuses ne sont pas timides, fragiles. Elles sont parmi les meilleures du monde, certaines jouent avec l’équipe des États-Unis. »

L’enquête a également établi que « les abus dépassent le cadre de la NWSL et semblent enracinés dans les structures de jeunes, où s’est installée une culture de la tolérance face aux violences verbales ». « Nous avons été confrontés à de multiples rapports d’abus sexuels de jeunes joueuses », est-il ajouté.

Passivité collective

Deux des stars de Team USA, Megan Rapinoe et Alex Morgan, championnes olympiques en 2012 et du monde en 2015 et 2019, s’étaient empressées de dénoncer l’inaction des instances dirigeantes du foot féminin américain, au moment de l’affaire Paul Riley. L’enquête leur donne raison, concluant que les clubs, responsables de la Ligue et de la Fédération « n’ont pas réagi de manière appropriée à plusieurs reprises, lorsqu’ils ont été confrontés à des plaintes émises par les joueuses, preuves à l’appui ».

Cette passivité collective a ainsi permis à un entraîneur au comportement abusif de passer d’un club à l’autre, précédé de références positives qui dissimulaient ses inconduites. « Ceux qui, à la NWSL et à l’USSF, étaient en mesure de rectifier le tir sont restés silencieux, accablent les enquêteurs. Et personne au sein des clubs, de la ligue ou de la fédération n’a exigé mieux des entraîneurs. Il est maintenant temps que les instances, qui ont laissé tomber les joueuses par le passé, les écoutent et mettent en œuvre la réforme significative qu’elles méritent. »

Coordinateur SafeSport

« La Fédération s’engage pleinement à faire tout ce qui est en son pouvoir pour garantir que toutes les joueuses - à tous les niveaux - disposent d’un lieu sûr et respectueux pour apprendre, grandir et être compétitives », a promis Cindy Parlow Cone, qualifiant les conclusions de l’enquête de « déchirantes et profondément troublantes ». l

Parmi les premières initiatives figurent l’embauche à plein temps d’un coordinateur du SafeSport (organisation indépendante spécialement mandatée pour s’attaquer au problème des violences verbales, physique, psychologique et sexuelle, dans le sport), la création d’une cellule de rapport d’incidents et de gestion de cas en ligne, ainsi que la mise en place de vérification d’antécédents des entraîneurs, arbitres et autres employés.