Nouvelle Zélande : Dan Carter annonce son grand retour au pays chez les Auckland Blues

RUGBY L'ancien meilleur joueur du monde retourne au bercail

20 Minutes avec AFP

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Dan Carter au plaquage
Dan Carter au plaquage — Naoya Azuma/AP/SIPA

Il est de retour en Nouvelle-Zélande ! Mais on se calme, pas chez les All blacks. Dan Carter, légende du rugby et ancien meilleur joueur du monde, a annoncé son retour au bercail cinq ans après son dernier match chez les Crusaders en signant chez les Auckland Blues pour y disputer le Super Rugby Aotearoa, un championnat réunissant des franchises de Nouvelle-Zélande. « Pour moi, c’est une chance de servir de mentor aux jeunes joueurs et de servir le rugby néo-zélandais », a commenté l’ancien ouvreur des All Blacks, âgé de 38 ans.

Dan Carter​, deux fois vainqueur de la Coupe du monde (2011, 2015) et élu trois fois meilleur joueur du monde (2005, 2012 et 2015), avait quitté en avril son équipe japonaise des Kobelco Steelers, alors que le Championnat du Japon avait été annulé à cause de la pandémie de coronavirus. Il n’avait pas précisé s’il comptait ou non poursuivre sa carrière.

Il n’a plus joué en Nouvelle-Zélande depuis sa retraite comme international en 2015. Ancien joueur des Canterbury Crusaders, au sein desquels il a évolué pendant 13 ans, il détient trois titres du Super Rugby et détient toujours le record du nombre de points marqués dans cette compétition avec un total de 1.708.

Numéro 2 derrière Beauden Barrett ?

Selon Radio New Zealand, l’entraîneur des Auckland Blues, Leon MacDonald, avait adressé récemment un message à ses joueurs pour les prévenir de l’arrivée de Carter pour pallier la blessure de Stephen Perofeta. « Son but est de redonner à la Fédération de rugby de Nouvelle-Zélande ce qu’elle lui a donné en partageant son expérience et ses connaissances du jeu avec nous », avait expliqué le coach dans ce message.

Les Auckland Blues, anciennement considérés comme un vivier des meilleurs rugbymen néo-zélandais, se classent bon derniers du Super Rugby depuis 2014. Ils comptent déjà dans leur effectif l’ouvreur des All Blacks Beauden Barrett, ce qui signifie que Carter pourrait être N.2 dans la rotation au poste.