Open d'Australie: Tutut! Après cinq tentatives, Lucas Pouille passe enfin le premier tour à Melbourne

TENNIS Le Nordiste n'est pas tellement un homme du début d'année...

N.C. avec AFP
Lucas Pouille, ici lors de la Hopman Cup à Perth, a enfin passé le 1er à l'Open d'Australie lors de l'édition 2019.
Lucas Pouille, ici lors de la Hopman Cup à Perth, a enfin passé le 1er à l'Open d'Australie lors de l'édition 2019. — James Gourley/BPI/REX/Shutterstock/SIPA

Lucas Pouille, ex-N.10 mondial aujourd'hui 31e, a remporté la première victoire de sa carrière à l'Open d'Australie, en maîtrisant le Kazakh Mikhail Kukushkin (56e) en trois sets 6-1, 7-5, 6-4 au premier tour, mardi à Melbourne. Le Nordiste était jusque-là maudit sur ce tournoi. Il avait été éliminé d'entrée lors de ses cinq précédentes participations.

Il s'agit également de sa première victoire tout court en 2019. Avant l'Open d'Australie, Pouille (24 ans), désormais entraîné par Amélie Mauresmo, avait perdu ses trois simples en Hopman Cup, compétition par équipes mixtes à Perth, et dès le premier tour à Sydney début janvier.

Quatre Français déjà qualifiés

Face à Kukushkin, il s'est montré particulièrement percutant au service, avec vingt aces. Il n'a pas été en reste dans le jeu, avec 48 coups gagnants pour 39 fautes directes, malgré quelques trous d'air. Après une première manche bouclée en 23 minutes, il a ainsi dû combler un retard de 4 jeux à 1 dans la deuxième en alignant cinq jeux consécutifs. Puis dans le troisième set, il a laissé échapper un break d'avance avant de creuser de nouveau l'écart.

Pouille est le quatrième Français qualifié pour le deuxième tour après Gaël Monfils (33e), Gilles Simon (30e) et Pierre-Hugues Herbert (55e). Cinq sont encore attendus sur les courts du Melbourne Park mardi. Il affrontera l'Allemand Maximilian Marterer (71e) ou son compatriote issu des qualifications Gleb Sakharov.