Benjamin Button: Des moins de 16 ans irakiens privés de tournoi parce qu'ils avaient... plus de 16 ans

VOS PAPIERS S'IL VOUS PLAIT Les cadres de l’équipe avaient demandé aux joueurs de veiller à bien se raser pour paraître plus jeunes...

20 Minutes avec AFP

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Le Basra Sports City Stadium, à Bassora, en Irak
Le Basra Sports City Stadium, à Bassora, en Irak — HAIDAR MOHAMMED ALI / AFP

En route pour le championnat régional des moins de 16 ans, leur voyage s’est arrêté avant même le décollage. Plusieurs joueurs irakiens étaient en réalité plus âgés, a annoncé la Fédération irakienne de football, qui a limogé l’encadrement de l’équipe.

Les 23 joueurs sont arrivés lundi matin tôt à l’aéroport de Bagdad pour s’envoler vers Amman, où se tient le Championnat d’Asie de l’ouest à partir de mercredi.

Mais les papiers d’identité des joueurs ont éveillé la suspicion des autorités et neuf passeports ont été saisis, les officiers de la police des frontières semblant douter des dates de naissance, a affirmé une source au sein du milieu du foot irakien, sans préciser l’âge réel des joueurs concernés.

Se raser pour paraître plus jeunes

Les cadres de l’équipe avaient demandé aux joueurs de veiller à bien se raser pour paraître plus jeunes, a ajouté cette source sous le couvert de l’anonymat.

Ce n’est pas la première fois que la triche se produit au sein de cette équipe. Il y a deux mois, déjà, « 18 joueurs avaient été suspendus pour avoir falsifié leur carte d’identité » afin de se rajeunir, indique la Fédération dans un communiqué. Ils avaient été remplacés.

« L’encadrement technique et administratif de l’équipe des moins de 16 ans a été limogé et des sanctions seront prises contre les joueurs ayant falsifié leur âge », poursuit le texte.

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