«Je suis affreusement désolé», un ex-médecin de l'équipe US de gym plaide coupable d'abus sexuels

JUSTICE Lawrence Nassar, 22 fois inculpé pour agressions sexuelles, a plaidé coupable pour sept de ces chefs d'accusation...

N.C. avec AFP

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 Larry Nassar, ex-médecin de l'équipe des Etats-Unis de gymnastique, a plaidé coupable d'abus sexuels, le 22 novembre 2017.
Larry Nassar, ex-médecin de l'équipe des Etats-Unis de gymnastique, a plaidé coupable d'abus sexuels, le 22 novembre 2017. — JEFF KOWALSKY / AFP

Un ancien médecin de l'équipe américaine de gymnastique, Lawrence Nassar, 22 fois inculpé pour agressions sexuelles sur des adolescentes, a plaidé coupable pour sept de ces chefs d'accusation mercredi devant un tribunal du Michigan.

L'affaire Lawrence Nassar, accusé d'avoir agressé plus de cent athlètes sur plusieurs décennies, s'inscrit dans le cadre d'un scandale plus vaste qui empoisonne l'univers de la gymnastique aux Etats-Unis. La Fédération américaine est notamment accusée d'avoir fermé les yeux sur des pratiques connues et systémiques.

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Le médecin qui a accompagné l'équipe de gymnastique américaine durant près de trois décennies et lors de quatre compétitions olympiques pourrait être condamné à au moins 25 ans de prison. Trois de ses victimes étaient âgées de moins de 13 ans, tandis que les autres avaient entre 13 et 15 ans lors des agressions qui se sont déroulées de 1998 à 2015. Le médecin prétextait devoir administrer des soins médicaux pour agresser les jeunes filles.

Nassar est «un MONSTRE pas un docteur»

«Je suis affreusement désolé», a déclaré M. Nassar, qui est apparu menotté et visiblement hagard devant la juge. Il a souhaité que ses victimes «se remettent», affirmant qu'il priait pour elles. Des regrets qui ne «sont pas à la hauteur» de la gravité des faits, a balayé la juge Rosemarie Aquilina. «Vous avez utilisé la confiance que vous conférait votre position de la plus vile des manières, pour agresser des enfants», a-t-elle tonné.

Aly Raisman, McKayla Maroney et Gabby Douglas, toutes trois médaillées d'or olympique, figurent parmi les gymnastes ayant accusé M. Nassar d'abus sexuels. Lawrence Nassar est «un MONSTRE pas un docteur», a réagi la première sur Twitter mercredi.

«Cela a commencé quand j'avais 13 ans, à l'un de mes premiers stages d'entraînement avec l'équipe nationale, au Texas, et ça a continué jusqu'à ce que j'arrête ce sport», avait déclaré en octobre McKayla Maroney, 21 ans.

«Ça s'est produit à Londres avant que nous gagnions la médaille d'or par équipe et avant que je gagne ma médaille d'argent» aux épreuves de saut de cheval à ces mêmes jeux Olympiques de 2012, a écrit la jeune femme.

M. Nassar est jugé dans le Michigan pour des agressions survenues dans son club de l'université d'Etat du Michigan où 125 personnes l'ont accusé d'abus sexuels. Toutes les victimes ont accepté une transaction selon laquelle M. Nassar reconnaît sa culpabilité pour sept chefs d'inculpation, tandis que huit autres ont été abandonnés et plusieurs autres amendés.