Défi: Claude Makelele nommé entraîneur du dernier du championnat de Belgique

FOOTBALL Il était jusque-là adjoint de Swansea, pour ceux qui n’avaient pas suivi…

N.C. avec AFP

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Claude Makelele va entraîner le club de l'AS Eupen, dernier du championnat de Belgique, à partir du 6 novembre 2017.
Claude Makelele va entraîner le club de l'AS Eupen, dernier du championnat de Belgique, à partir du 6 novembre 2017. — Lewis/ProSports/Shutter/SIPA

Alors ça, pour une surprise... Claude Makelele a retrouvé un poste d'entraîneur principal avec un défi aussi improbable que compliqué: sauver de la relégation l'AS Eupen, actuelle lanterne rouge du Championnat de Belgique. «Maké», 44 ans, 71 sélections avec l'équipe de France, quitte donc son poste d'adjoint à Swansea, qu'il avait rejoint en janvier, pour un saut dans l'inconnu, à la place de l'Espagnol Jordi Condom, écarté pour mauvais résultats.

L'ex-joueur de Chelsea, du Real Madrid et du PSG sera présenté par ce club aux mains d'investisseurs qataris mardi, après avoir dirigé son premier entraînement dans le petit stade du Kehrweg (8.000 places), à l'Est de la Belgique.

Makelele n'en est qu'à sa deuxième expérience en tant que coach principal. La première avait tourné court: en 2014, il avait été limogé du SC Bastia après seulement 12 rencontres de Ligue 1 et deux victoires. Les dirigeants du club belge croient pourtant en son potentiel.

Makelele «dispose d'un extraordinaire palmarès de joueur et d'une solide expérience d'entraîneur au niveau international. Il était le moteur de chacune des équipes où il a évolué», se sont félicité les responsables du club germanophone, situé non loin de la frontière avec l'Allemagne.

«Je suis encore persuadé que je vais réussir dans ce métier»

Son expérience en tant qu'entraîneur est en revanche plus modeste. Outre sa mince expérience à Bastia, il a été adjoint au PSG (2012-2014, de Carlo Ancelotti puis de Laurent Blanc) et donc à Swansea. Il a aussi été directeur technique de Monaco dans un passage éclair de janvier à mai 2016. Mais il a toujours dit être persuadé d'être fait pour le métier d'entraîneur.

«J'ai vu Mourinho, j'ai côtoyé pas mal d'entraîneurs, et les encouragements qu'ils m'ont donnés me confortent dans ce que je veux faire. Ils me disent que je suis fait pour ça, et je suis encore persuadé que je vais réussir dans ce métier», disait-il il y a quelques mois.

«Vous ne savez jamais si c'est le bon moment pour sauter le pas dans le management, confie-t-il dans un dernier message laissé sur le site de Swansea. Mais j'ai une bonne opportunité à saisir et un bon projet pour les prochaines années (en Belgique). J'ai beaucoup appris à Swansea et je veux encore apprendre. Eupen va m'offrir ça».