Mondiaux d'athlétisme: Une épidémie de gastro dans un hôtel officiel entraîne de nombreux forfaits

ATHLÉTISME Le Botwanien Isaac Makwala, qui faisait partie des favoris sur 200m et 400m, est notamment concerné... 

N.C. avec AFP

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Le Botswanien Isaac Makwala, un des favoris sur 200m lors des Mondiaux de Londres, a dû déclarer forfait à cause d'une épidémie de gastro-entérite dans un hôtel officiel.
Le Botswanien Isaac Makwala, un des favoris sur 200m lors des Mondiaux de Londres, a dû déclarer forfait à cause d'une épidémie de gastro-entérite dans un hôtel officiel. — Ug Co. K/Shutterstock/SIPA

L'Agence publique de santé (PHE) a annoncé mardi après-midi une trentaine de cas de gastro-entérite, dont neuf en cours, dans un hôtel officiel qui accueille des délégations participant au Mondiaux d'athlétisme de Londres. Isaac Makwala, meilleur performeur mondial de l'année sur 200m, fait partie des nombreux athlètes touchés.

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Le Botwanien, qui résidait dans l'hôtel concerné, a déjà dû déclaré forfait lundi soir, pris de vomissements en chambre d'appel avant sa série du 200m. Makwala était pourtant l'un des grands favoris sur le demi-tour de piste. Son état ne s'étant pas amélioré, l'athlète africain doit également renoncer à la finale du 400m, ce mardi soir, où son duel avec le Sud-Africain Wayde Van Niekerk, recordman du monde (43''03), devait constituer le clou de la compétition.

«Le norovirus (cause la plus courante de gastro-entérite et de diarrhée) a été identifié dans deux cas après analyse», a précisé le Dr Deborah Turbitt, directrice de la PHE. Selon l'Agence de santé publique, le «norovirus est pénible, mais se soigne en un ou deux jours par l'absorption abondante de liquides». Des athlètes ont été déplacés dans d'autres hôtels par précaution, a indiqué la Fédération italienne (Fidal).