Reprise de la NBA: LeBron claque un triple double, les Spurs corrigent les Warriors chez eux

BASKET Golden State a cette fois perdu d'entrée, loin de sa série de 24 victoires d'affilée en début de saison dernière...

N.C. avec AFP

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LeBron James a inscrit un triple double lors de Cleveland-New York (117-88) pour la reprise de la NBA, le 25 octobre 2016.
LeBron James a inscrit un triple double lors de Cleveland-New York (117-88) pour la reprise de la NBA, le 25 octobre 2016. — SIPANY/SIPA

Ça y est, c'est reparti. La NBA a fait son retour, mardi soir, et on peut dire que c'est parti fort. Les Cleveland Cavaliers, champions NBA en titre, ont écrasé les New York Knicks 117 à 88 devant leur public. Quatre mois après avoir offert à Cleveland le premier titre de son histoire, LeBron James et ses coéquipiers n'ont pas fait de détails lors de leur premier match en tant que champion.

Ils ont mis deux périodes avant de trouver les bons réglages (48-45), mais ils ont ensuite été irrésistibles, en particulier dans le 3e quart-temps où ils ont relégué les Knicks à plus de vingt points.

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«King James», sacré meilleur joueur de la finale 2016 remportée quatre victoires à trois au terme d'un incroyable retournement de situation contre Golden State, s'est offert d'entrée un «triple double» (19 points, 14 passes et 11 rebonds). Kyrie Irving a fini meilleur marqueur de la rencontre avec ses 29 points.

Avant le coup d'envoi du match, comme le veut la tradition, les «Cavs» avaient reçu sur fonds d'images retraçant leur sacre leur chevalière sertie d'imposants diamants marquant leur appartenance à l'équipe championne 2016. «C'était un grand moment, une émotion incroyable de revivre ce qu'on a accompli, c'est quelque chose qui restera à jamais en nous», a expliqué «King James».

Les Knicks, pourtant renforcés à l'intersaison par Derrick Rose et Joakim Noah en provenance de Chicago, n'ont pas convaincu. Leur star Carmelo Anthony a marqué 19 points et, Rose, dont la préparation a été perturbée par sa comparution à Los Angeles dans une procédure civile où il était accusé de viol, avant d'être blanchi, a inscrit de son côté 17 points. Noah, dont la saison 2015-16 avait pris fin dès janvier sur blessure, n'a tenté qu'un seul tir, qu'il a raté, en 20 minutes de jeu, mais il a capté six rebonds.

Impressionnants Spurs

Les Golden State Warriors ont débuté la saison 2016-17 dont ils sont les grandissimes favoris par une lourde défaite à domicile 129 à 100 face aux San Antonio Spurs. Golden State ne rééditera pas son exceptionnel début de saison 2015-16: alors qu'il avait remporté ses 24 premiers matchs et avait attendu le 1er avril pour s'incliner dans sa salle, le champion 2015, battu en finale par Cleveland en juin dernier, est cette fois tombé dès son premier match.

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La franchise d'Oakland qui a remporté 73 de ses 82 matchs de saison régulière en 2015-16, nouveau record NBA, et qui a recruté à l'intersaison Kevin Durant, a déçu son public. En panne de réussite (46,5%), en particulier à trois points (21,2%), le double meilleur joueur NBA en titre Stephen Curry (26 pts), Kevin Durant (27 pts) et leurs coéquipiers ont perdu pied en fin de première période en concédant un cinglant 19-4 et ne s'en sont jamais remis.

Ils ont été dominés dans tous les secteurs de jeu par une séduisante équipe de San Antonio. Les Spurs, qui disputent leur premier saison depuis 1997 sans Tim Duncan, parti à la retraite en juillet, ont dominé les débats grâce à Kawhi Leonard (35 pts, record personnel), LaMarcus Aldridge (26 pts) et le remplaçant Jonathon Simmons (20 pts).