NBA. «Dear Kobe»: Chialance totale que cette lettre de Magic Johnson à Kobe Bryant

BASKET Bel hommage de l'ancienne gloire des Lakers au futur retraité des Lakers...

A.M. avec AFP

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Kobe Bryant et Magic Johnson en février 2016.
Kobe Bryant et Magic Johnson en février 2016. — Nathaniel S. Butler / NBAE / Getty Images / AFP

quand il s’agit de balancer les hommages, ils sont quand même forts ces Américains. Magic Johnson, la légende des Lakers, a rendu un hommage émouvant dans une lettre intitulée « Cher Kobe » à Kobe Bryant qui mettra un terme à sa carrière mercredi après vingt saisons en NBA où il a conquis cinq titres. « Cher Kobe, pendant vingt ans, je t’ai regardé dominer le basket », a écrit Johnson sur son site internet, dans une lettre qui fait écho au poème de Kobe Bryant « Cher basket » par lequel il avait annoncé fin novembre son départ à la retraite.

« Il n’y aura jamais d’autre Kobe Bryant »

« Tu as tout fait dans ta vie pour devenir l’un des meilleurs joueurs de l’histoire », a continué Johnson, lui-aussi quintuple champion NBA avec les Lakers. « A travers ton engagement à réussir, ton incroyable éthique de travail et ton attitude de vainqueur, tu as chaque année porté ton talent au-delà des attentes », poursuit l’ancien joueur des Lakers, qui a mis un terme à sa carrière en 1996 mais n’a jamais joué avec Bryant.

« Très peu de gens ont changé le basket, mais tu es l’un d’entre eux, aux côtés de mes coéquipiers de la Dream Team, Larry Bird et Michael Jordan. J’ai aimé chaque minute de ta carrière, merci pour tous ces souvenirs fantastiques, il n’y aura jamais d’autre Kobe Bryant », conclut Johnson.

Bryant, 37 ans, a fait toute sa carrière sous le maillot des Lakers et dispute mercredi au Staples Center son dernier match contre Utah. Sa fin de carrière, à partir de 2013, a été marquée par trois blessures graves : « Revenir de ces blessures est l’une des choses dont je suis le plus fier dans ma carrière », a expliqué cette semaine celui qui est surnommé le « Black Mamba ».