Cyclisme sur piste: Mort du champion du monde Robert Sassone

CYCLISME SUR PISTE L'ancien coureur était âgé de 37 ans...

R.B. avec AFP
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Robert Sassone (à droite) a été champion du monde de course à l'américaine en 2001 avec Jérôme Neuville.
Robert Sassone (à droite) a été champion du monde de course à l'américaine en 2001 avec Jérôme Neuville. — JOEL SAGET / AFP

Robert Sassone, champion du monde sur piste en 2001 et coureur de l'équipe cycliste Cofidis entre 2000 et 2003, est mort à l'âge de 37 ans, a indiqué vendredi Gérard Salaun, président du Comité du cyclisme calédonien, à la radio locale RRB.

Né le 23 novembre 1978 à Nouméa, Robert Sassone souffrait depuis plusieurs années d'un cancer. sSelon des sources au sein du monde du cyclisme calédonien cité par l'AFP, il aurait mis fin à ses jours.

«On est très touchés par sa disparition. Je le savais malade, hélas mais de là à l'entraîner vers cela... C'est vraiment dommage, c'est un grand champion qui part (...) Un gars qui tournait les jambes comme personne», a déclaré Gérard Salaun sur RRB.

Suspendu deux ans pour dopage

Après avoir été sacré champion d'Europe de course à l'Américaine (poursuite par équipes et course aux points) en 1999, il était devenu champion du monde de la discipline en 2001, associé à Jérôme Neuville. Il avait également glané cinq titres de champion de France sur piste.

Coureur chez Cofidis entre 2000 et 2003, il fut mêlé à l'affaire de dopage qui secoua cette équipe. Il avait été condamné à six mois de prison avec sursis en 2007.

Contrôlé positif lors des Six Jours de Nouméa, il avait par ailleurs été suspendu pour deux ans en 2004.