«Deflategate»: Les Patriots s’appuient sur un Prix Nobel de chimie pour défendre Tom Brady

FOOTBALL AMERICAIN Le quarterback vainqueur du Superbowl est impliqué dans un scandale de ballons dégonflés...

R.B. avec AFP

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Tom Brady le 23 novembre 2014.
Tom Brady le 23 novembre 2014. — SIPANY/SIPA

Les New England Patriots, condamnés à une amende d'un million de dollars pour leur implication dans le «Deflategate», scandale de dégonflage de ballons, ont qualifié l'enquête de la NFL d'«incomplète, incorrecte et sortie de son contexte», jeudi.

L'équipe qui a remporté le Super Bowl 2015 a mis en ligne les conclusions de son avocat sur un site internet créé pour la circonstance: www.wellsreportcontext.com.

Cette contre-attaque survient alors que Tom Brady, le joueur-vedette des Patriots suspendu quatre matches pour son rôle dans le «Deflategate» doit annoncer au plus tard jeudi à 23h59 locales s'il fait appel.

«Il n'y a aucune preuve que Tom Brady préfère jouer avec des ballons sous-gonflés et aucune preuve que quelqu'un au sein de l'équipe pensait ainsi», ont indiqué les Patriots.

«Le rapport Wells (qui a conduit la NFL à prononcer lundi les sanctions contre les Patriots et Brady) ne tient pas compte des explications scientifiques qui peuvent expliquer le perte de pression naturelle des ballons», ont regretté les «Pats» dont les affirmations en la matière sont soutenus, selon eux, par le Prix Nobel 2003 de chimie, Roderick MacKinnon.

De même, les SMS des deux responsables du matériel mis en cause dans ce scandale, ont mal été interprétés, selon les «Pats»: «Il s'agissait de traits d'humour et non de preuves d'un complot mis en place pour dégongler les ballons», a insisté l'équipe.

Le «Deflategate» a éclaté le 18 janvier quelques heures seulement après la finale de conférence AFC, équivalent des demi-finales et dernière étape avant le prestigieux Super Bowl, remportée par les Patriots face aux Indianapolis Colts (45-17).

Ce scandale a conduit la NFL après une enquête de quatre mois à infliger une amende-record d'un million de dollars aux Patriots qui seront également privés de leur premier choix lors de la Draft 2016 (le recrutement des jeunes joueurs) ainsi que de leur quatrième choix lors de l'édition 2017.