Top 14: Corey Flynn, symbole de la nouvelle philosophie du Stade Toulousain

RUGBY Le club le plus titré de France recrute des joueurs qui ne sont pas ou plus sélectionnables, comme le talonneur néo-zélandais de 33 ans…

Nicolas Stival

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Le futur talonneur toulousain Corey Flynn (à droite) lors d'un match de Super 15 avec les Canterbury Crusaders contre les Cheetahs, le 14 mai 2011.
Le futur talonneur toulousain Corey Flynn (à droite) lors d'un match de Super 15 avec les Canterbury Crusaders contre les Cheetahs, le 14 mai 2011. — A. Joe / AFP

Souvent, la signature d’un joueur dans un club est précédée de nombreuses rumeurs, parfois mollement démenties par les différentes parties, avant l’officialisation du transfert. Pas de ça avec Corey Flynn. Le talonneur des Canterbury Crusaders a annoncé lui-même sur sa page Facebook sa prochaine arrivée au Stade Toulousain. 

«A partir du mois d’août, j’entamerai un contrat de deux ans avec Toulouse», indique le Néo-Zélandais de 33 ans aux 15 sélections, la dernière contre les Tonga, lors de la Coupe du monde 2011 remportée par les All Blacks. Bref, Flynn est un trentenaire sudiste, dont la carrière internationale est terminée. Un profil banal pour une recrue toulonnaise, mais qui colle aujourd’hui aussi à la philosophie du Stade Toulousain.

Novès: «j’ai besoin d’avoir des joueurs de club qui travaillent»

Le club, traditionnel grand pourvoyeur du XV de France, cherche désormais «des joueurs qui ne sont pas internationaux ou qui l'ont été et qui ne le sont plus», indique Guy Novès. «On va rester dans cette voie car j'ai besoin d'avoir des joueurs de club qui travaillent», précisait le manager général toulousain vendredi soir, après l’élimination de son club par le Racing-Métro (16-21) dès les barrages du Top 14.

Cette sortie prématurée, après 20 ans de présence en demi-finales a été imputée par les dirigeants aux blessures, mais aussi aux fameux doublons Top 14 – matchs du XV de France, qui ont privé le club de certaines forces vives pendant la tournée d'automne, puis le Tournoi des VI Nations.

Flynn rejoint d’autres recrues toulousaines au même profil : l’ouvreur anglais Toby Flood (28 ans, Leicester), qui a renoncé au XV de la Rose, et le pilier néo-zélandais Neemia Tialata (31 ans, Bayonne), plus appelé chez les Blacks depuis 2010.

Reste le cas d’Alexis Palisson (26 ans, 21 sélections), l’ailier ou arrière en provenance de Toulon, toujours sélectionnable avec les Bleus même s’il n’est pas dans les petits papiers de Philippe Saint-André. «On lui souhaite d'y revenir, cela signifierait qu'il aurait un très haut niveau, lâchait Novès en mars. Mais on se dit que [les Bleus] ne pourront pas nous prendre à la fois Clerc, Médard, Huget, Palisson, Fickou et Fritz. Ils finiront par nous en laisser quelques-uns.»