Tennis: Rafael Nadal domine Roger Federer à Indian Wells

TENNIS L'Espagnol est en forme...

avec AFP

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Rafael Nadal a dicté sa loi pour la 19e fois à son ami et rival Roger Federer, diminué par un problème au dos, jeudi en quarts de finale du Masters 1000 d'Indian Wells.
Rafael Nadal a dicté sa loi pour la 19e fois à son ami et rival Roger Federer, diminué par un problème au dos, jeudi en quarts de finale du Masters 1000 d'Indian Wells. — Stephen Dunn GETTY IMAGES NORTH AMERICA

Rafael Nadal a dicté sa loi pour la 19e fois à son ami et rival Roger Federer, diminué par un problème au dos, jeudi en quarts de finale du Masters 1000 d'Indian Wells. L'Espagnol, vainqueur 6-4, 6-2 en seulement 1h24 face au tenant du titre, rencontrera samedi le Tchèque Tomas Berdych (N.6) pour sa huitième demi-finale d'affilée dans le désert californien, où il a gagné deux fois (2007, 2009). Si Nadal effectue à Indian Wells son retour sur dur après un an d'absence, largement dû à une pause de sept mois pour soigner une blessure au genou gauche entre juillet et février, il n'en a rien paru face à Federer.

Très mobile, avec quelques glissades en prime, le Majorquin a été l'agresseur et n'a montré aucun signe d'appréhension, chassant les balles comme au bon vieux temps, sur une surface assez peu rapide, ce qui lui convient d'autant mieux pour défendre et préparer ses coups d'attaque. C'est au contraire Federer qui a paru le moins fringuant sur le court, incapable de réagir dans le second set (trois jeux de service perdus) après la perte du premier. Gêné au dos depuis la fin de son deuxième match, le Suisse de 31 ans n'a eu aucune chance face à ce Nadal-là, qui n'a pas faibli.

Tsonga contre Djokovic pour une place en demi

Le N.2 mondial, qui ne disputera pas le Masters 1000 de Miami la semaine prochaine, va pouvoir profiter de la longue période sans tournois (sept à huit semaines) qu'il avait prévu d'observer après Indian Wells pour soigner son dos. Depuis son retour, Nadal n'en finit pas de surprendre: après deux titres et une finale sur terre battue, il a dompté la surface plus traumatisante d'Indian Wells sans trop de soucis et affiche un bilan de 15 victoires et 1 défaite, dont deux succès sur des joueurs du Top 4 mondial (Federer et David Ferrer). «C'est une surprise pour moi», affirme le N.5 mondial. «Si je n'étais pas surpris, c'est que je me considérerais très fort et ce n'est pas le cas.»

Il s'agissait du 29e affrontement entre les deux hommes et leur premier avant le stade des demi-finales d'un tournoi depuis l'épisode inaugural de la série, en 2004 au 3e tour à Miami, quand Nadal avait 17 ans. Les deux meilleurs joueurs de la précédente décennie, qui affichent 28 titres du Grand Chelem (dont 17 pour Federer), n'avaient plus croisé le fer depuis leur demi-finale à Indian Wells il y a un an, remporté par le Bâlois. Après une telle prestation, Nadal partira favori face à Berdych (N.6), qui n'a pas encore perdu un set en quatre matches. Le Tchèque n'a plus battu l'Espagnol depuis 2006 et compte 12 défaites en 15 matches face à lui.

Les deux derniers quarts de finale opposent le Français Jo-Wilfried Tsonga au N°1 mondial Novak Djokovic tandis que le Britannique Andy Murray affrontera l'Argentin Juan Martin del Potro.