Rugby: Perpignan bat Toulouse gâche le 1.000e match de Novès

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Perpignan a gâché le 1.000e match de Guy Novès sous les couleurs toulousaines en battant 19-18 les doubles champions de France en titre, leur faisant aussi subir une première défaite à domicile depuis près de trois ans, vendredi en ouverture de la 18e journée de Top 14.
Perpignan a gâché le 1.000e match de Guy Novès sous les couleurs toulousaines en battant 19-18 les doubles champions de France en titre, leur faisant aussi subir une première défaite à domicile depuis près de trois ans, vendredi en ouverture de la 18e journée de Top 14. — Pascal Pavani afp.com

Perpignan a gâché le 1.000e match de Guy Novès sous les couleurs toulousaines en battant 19-18 les doubles champions de France en titre, leur faisant aussi subir une première défaite à domicile depuis près de trois ans, vendredi en ouverture de la 18e journée de Top 14.

Le point de bonus défensif des Rouge et Noir, qui n'ont jamais été en mesure de prendre un ascendant conséquent sur des Catalans joueurs, ne saurait rassurer les Toulousains avant une fin de saison qui s'annonce difficile en raison notamment des blessés qui s'accumulent.

Les Toulousains, privés de sept internationaux, n'ont pas retenu la leçon du «match pitoyable» qu'ils avaient livré au match aller à Barcelone (20-34), selon Novès.

Déjà défait à Agen (9-22), le Stade toulousain a subi les velléités offensives de Perpignan, qui a marqué le seul essai par Hume à dix minutes de la sirène après un beau coup de pied à suivre du centre David Marty.

Après une première période morose où seuls les buteurs McAlister et Hook étaient à l'ouvrage, le Stade toulousain, qui perdait Botha et Lamboley, touchés au même moment, était tout heureux d'atteindre la pause avec un léger avantage (12-6), l'ouvreur gallois Hook ayant manqué deux pénalités dans les cinq dernières minutes.

En deuxième mi-temps, l'Usap mettait la main sur le ballon et profitait également de l'exclusion du pilier Census Johnston pour un plaquage dangereux (56). Les Catalans prenaient finalement l'avantage sur l'essai de Hume tandis que McAlister ratait en fin de match une pénalité pourtant bien placée qui aurait pu permettre aux Toulousains de l'emporter.

Perpignan, qui était le seul club à n'avoir remporté aucun succès (en neuf matches) à l'extérieur en Top 14 cette saison, présentait une équipe remaniée devant avec l'absence de Mas, retenu pour le match Angleterre-France et quelques blessés, dont Castex et Tchale-Watchou.

L'Usap, qui cherchait à rester au contact des places de barragistes (actuellement à la lutte avec Grenoble, le Racing Métro notamment), voulait vaincre le signe indien qui lui faisait manquer la victoire à Toulouse depuis 31 ans.

Les deux équipes se retrouveront pour la troisième fois cette saison, le 5 avril à Perpignan, en quarts de finale du Challenge européen, une compétition que les Toulousains, quadruples champions d'Europe, n'ont jamais disputée.

Résultats de la 18e journée du Championnat de France Top 14 de rugby:

Vendredi

Stade Toulousain - Perpignan 18 - 19

Samedi

(15h00) Toulon - Montpellier

(18h30) Clermont - Mont-de-Marsan

Grenoble - Agen

Stade Français - Bordeaux-Bègles

Racing-Métro - Bayonne

(20h40) Biarritz - Castres

Classement: Pts J G N P pp pc dif 1.Toulon 61 17 13 0 4 459 278 181 2.Stade Toulousain 55 18 12 0 6 459 330 129 3.Clermont 55 17 12 0 5 406 286 120 4.Montpellier 49 17 11 0 6 382 325 57 5.Castres 49 17 10 1 6 393 299 94 6.Perpignan 43 18 9 0 9 401 411 -10 7.Grenoble 42 17 10 0 7 341 372 -31 8.Racing-Métro 42 17 9 0 8 306 290 16 9.Stade Français 37 17 8 1 8 389 420 -31 10.Biarritz 37 17 8 0 9 313 342 -29 11.Bayonne 34 17 7 0 10 270 376 -106 12.Bordeaux-Bègles 24 17 4 0 13 333 379 -46 13.Agen 23 17 4 0 13 270 429 -159 14.Mont-de-Marsan 14 17 2 0 15 254 439 -185

Bonus: 1 pt pour une victoire avec 3 essais de plus que l'adversaire, 1 pt pour une défaite de 7 pts ou moins.

Les 2 premiers qualifiés pour les demi-finales.

Les clubs classés de 3 à 6 disputent des barrages pour les demi-finales.

Les 2 derniers en Pro D2.