La Nasa lance un appel à idées pour explorer Mars

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Avec un budget en baisse, l'agence spatiale américaine Nasa a décidé de lancer un appel à idées, de préférence abordables, pour rester dans la course de l'exploration martienne face aux Européens.

La Nasa demande aux chercheurs et ingénieurs du monde entier qu'ils soumettent des projets d'exploration de la planète dès 2018, par exemple en mettant au point une sonde ou un robot d'exploration. L'agence avait prévu de participer au projet ExoMars avec l'Agence spatiale européenne (ESA), mais le budget 2013 présenté par le président Barack Obama en février a forcé la Nasa, qui y perd 39% de son budget d'exploration de Mars, à renoncer au partenariat.

ExoMars prévoit l'envoi de deux sondes sur Mars -la première en 2016 et la seconde en 2018- pour effectuer entre autres des forages dans le sol martien et ramener des échantillons sur Terre au début des années 2020.

La Russie devrait se joindre au projet de l'ESA d'ici la fin 2012, à la suite de l'abdandon américain. La Nasa appelle les scientifiques américains et étrangers à envoyer, par internet, leurs propositions. Le président Barack Obama a lancé le défi d'envoyer des hommes sur Mars d'ici 2030.