Masters de Londres: La paire Mahut-Herbert perd tous ses matchs et sa place de numéro 1 mondiale

TENNIS On peut parler d'échec...

R.B. avec AFP

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Mahut et Herbert au Masters de Londres le 18 novembre 2016.

Mahut et Herbert au Masters de Londres le 18 novembre 2016. — Kirsty Wigglesworth/AP/SIPA

La paire française Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert a terminé le Masters sur une troisième défaite en trois matches vendredi à Londres où elle est désormais assurée de perdre sa place de N.1 mondiale de la spécialité.

Comme l'année dernière, les deux Français, battus 6-7, 6-4, 10-4 par le Finlandais Henri Kontinen et l'Australien John Peers, ont vécu un vrai cauchemar à l'O2 Arena.

Déjà éliminés de la course aux demi-finales depuis mercredi, ils ont également abandonné leur trône à l'Ecossais Jamie Murray, le frère d'Andy, et au Brésilien Bruno Soares.

Si ce dernier remporte le titre dimanche, Mahut raterait par ailleurs une occasion en or de devenir le premier Français à terminer l'année comme N.1 mondial en double à titre individuel.

Il suffisait à l'Angevin de 34 ans de remporter un seul match dans ce tournoi pour verrouiller définitivement sa place.

En double, le classement individuel d'un joueur ne correspond pas toujours à celui du duo qu'il forme avec son partenaire puisqu'il a la possibilité de disputer des tournois avec un autre joueur.

Mahut, 39e mondial en simple, s'est ainsi aligné sur treize tournois avec Herbert cette saison, pour six titres donc celui de Wimbledon, mais il a aussi joué trois tournois avec trois autres partenaires.