David Blatt et Lebron James, le 2 novembre 2015 à Cleveland.
David Blatt et Lebron James, le 2 novembre 2015 à Cleveland. - Michael Perez/AP/SIPA

Les Israéliens ont dénoncé avec véhémence dimanche le licenciement d'un de leurs héros, David Blatt, entraîneur des Cleveland Cavaliers, une des équipes phares de la NBA, présenté comme une victime de sa mégastar LeBron James. Les tensions entre Blatt et James auraient provoqué la chute de l'entraîneur américano-israélien, qui a été remercié vendredi bien que l'équipe ait enregistré de très bons résultats (1e de la conférence Est, 30 victoires-11 défaites).

L'affaire faisait dimanche la Une des suppléments sportifs de nombreux médias israéliens, l'un d'eux titrant «Goliath a liquidé David». «LeBron James est l'homme le plus détesté en Israël», a affirmé à l'AFP Sharon Davidovitch, journaliste sportif pour le site d'informations Ynet et le quotidien Yediot Aharonot. Un commentateur a même comparé la haine suscitée par «King James» à celle qu'éprouvent les Israéliens envers les islamistes palestiniens du Hamas, au pouvoir dans la bande de Gaza.

Pour le Jerusalem Post, le licenciement de Blatt, qui possède l'un des plus beaux palmarès du basket européen (cinq titres de champion d'Israël, un de champion d'Italie, un sacre européen et une médaille de bronze olympique avec la Russie), «met une fin abrupte à un rêve».

Malgré son bilan (83 v-40 d), il a été reproché à Blatt de manquer d'autorité, d'avoir créé une ambiance peu conviviale entre ses joueurs ou encore d'avoir protégé à outrance LeBron James, qui ignorait parfois ses consignes en match. Ce dernier a démenti toute implication, assurant samedi qu'il avait pris «par surprise» par cette décision. Pettie consolation tout de même, Cleveland a perdu la nuit dernière son premier match sans David Blatt.

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