Indian Wells: En tapant Federer en finale, Thiem remporte le tournoi le plus important de sa carrière

TENNIS A 25 ans, l'Autrichien a remporté le premier Masters 1000 de sa carrière

A.L.G. avec AFP

— 

Dominic Thiem a venu à bout de Federer en finale à Indian Wells.
Dominic Thiem a venu à bout de Federer en finale à Indian Wells. — KEVORK DJANSEZIAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

L'Autrichien Dominic Thiem a décroché à 25 ans le titre le plus important de sa carrière dimanche à Indian Wells, en renversant la légende suisse Roger Federer. La troisième tentative a été la bonne pour Thiem. Après ses revers à Madrid en 2017 et en 2018, il s'est offert son premier Masters 1000, la catégorie de tournois la plus importante hors Grand Chelem.

L'Autrichien, spécialiste de terre battue et forcené de l'entraînement, revient pourtant de loin. Il était arrivé à Indian Wells en plein doute et à court de forme après des défaites d'entrée à Doha et Rio et une élimination dès le 2e tour à l'Open d'Australie. « C'est assez irréel, ce qu'il s'est passé lors des dix derniers jours. Quand je suis arrivé, je n'étais pas du tout en forme, rien ne fonctionnait », a rappelé celui qui partage la vie de la Française Kristina Mladenovic.

Thiem renverse le match

Mais son parcours jusqu'à la finale lui a permis de reprendre confiance: il n'a pas eu à affronter un seul joueur du top 10 mondial et a bénéficié en quarts de finale du forfait du Français Gaël Monfils, blessé à un tendon d'Achille. Son seul test de la semaine, il l'a passé en demi-finales, où il a résisté au barrage d'aces du Canadien Milos Raonic (14e) pour s'imposer 7-6 (7/3), 6-7 (3/7), 6-4.

En état de grâce, le maestro suisse empoche la première manche en 35 minutes : « Son niveau de jeu était alors surréaliste », a admiré Thiem. Mais dans le deuxième set, Federer, 37 ans, s'est déréglé et Thiem en a profité pour égaliser à une manche partout. Le troisième set a bousculé en faveur de l'Autrichien lors du onzième jeu quand il a contré deux amorties successives avec deux coups gagnants qui font plier Federer. Mené 6-5, avec le service de Thiem à suivre, Federer a concédé sa deuxième défaite de la saison après un peu plus de deux heures de jeu.

« Je ne suis pas trop déçu » 

Deux semaines après son 100e titre à Dubaï, il n'a pas semblé accuser le coup trop longtemps, même s'il s'est incliné pour la deuxième année consécutive en finale à Indian Wells. « Je ne suis pas trop déçu, car c'est lui qui a gagné cette finale, ce n'est pas moi qui l'ai perdue. J'ai été dans cette position tant de fois que je digère les défaites plus facilement », a analysé Federer. « L'année commence plutôt bien, j'ai fait des très bons matchs et j'espère continuer sur cette lancée à Miami », a insisté le Suisse qui va reculer de la 4e à la 5e mondiale.

Longtemps présenté comme un futur numéro un mondial en puissance, Thiem a peut-être passé un cap à Indian Wells. Mais le finaliste de Roland Garros 2018 ne s'emballe pas et sait qu'il sera attendu à Miami lors du prochain Masters 1000 qui débute mercredi. « Je suis content d'avoir transformé un début de saison négatif en quelque chose de positif, mais il faut maintenant poursuivre sur cette lancée dès le prochain tournoi », a-t-il espéré.