Le foot qu'on n'aime pas: La Fifa voudrait passer à 48 équipes dés la Coupe du monde au Qatar

FOOTBALL Le premier Mondial à 48 équipes est normalement programmé pour 2026...

Julien Laloye

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Le président de la Fifa Gianni Infantino à Buenos Aires, le 12 avril 2018.
Le président de la Fifa Gianni Infantino à Buenos Aires, le 12 avril 2018. — Martin Ruggiero/AP/SIPA

Le Qatar, pays organisateur de la Coupe du monde 2022 qui doit rassembler 32 équipes nationales, pourrait s'opposer à un passage à 48 nations, a révélé lundi le président de la Fifa, Gianni Infantino. Le premier Mondial à 48 équipes est programmé pour 2026, année pour laquelle le Maroc d'une part, un trio Etats-Unis-Mexique-Canada d'autre part, sont en lice pour l'organisation.

La proposition d'un Mondial à 48 équipes, en 2026, a été validée dans la foulée de l'élection d'Infantino aux commandes de la Fifa, il y a deux ans. Et Gianni Infantino juge «intéressante à étudier» la proposition par la Confédération sud-américaine (CONMEBOL) d'avancer de quatre ans cet élargissement.

Le président de la Fifa n'a pas affirmé catégoriquement que le Qatar avait le droit de mettre son veto à cette proposition, mais estimé qu'il serait «absolument» injuste d'imposer cet élargissement anticipé à un pays qui est en train de préparer un tournoi à 32 équipes. «Il est évident que le Qatar devra être d'accord» (pour accueillir 48 sélections), a souligné M. Infantino, pour qui un tel accord du Qatar sera indispensable «car nous devons travailler ensemble», a-t-il déclaré à des journalistes, au siège de la Fifa à Zürich.

Si jamais il acceptait la proposition, le Qatar devrait construire quatre stades de plus en moins de quatre ans. Quelle belle idée.