Basket: Décès d'Alain Gilles, le meilleur basketteur français du 20e siècle

BASKET L'ancien arrière-meneur s'est éteint à 69 ans...

B.V.

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Alain Gilles avec Villeurbanne en 1981
Alain Gilles avec Villeurbanne en 1981 — JEAN-CLAUDE DELMAS / AFP

Alain Gilles, considéré comme l'un des tout meilleurs basketteurs français de l'histoire, est décédé à l'âge de 69 ans, a annoncé mardi soir son ancien club de Villeurbanne. «C'est avec une immense tristesse que nous avons appris le décès d'Alain Gilles. Ton N.4 restera à jamais dans nos coeurs», a indiqué le club de ProA sur son compte Twitter.

Cet arrière-meneur avait fait les beaux jours de l'Asvel dans les années 1970. Il était considéré comme le meilleur joueur français de l'histoire avant l'avènement d'Antoine Rigaudeau, puis de Tony Parker. 177 fois international avec l'équipe de France, Alain Gilles a été sacré huit fois champion de France avec Villeurbanne.

Une gloire du sport

Surnommé Monsieur Basket, il avait notamment été élu meilleur basketteur français du XXe siècle par un panel de joueurs, entraîneurs et journalistes. Alain Gilles, qui figurait dans le cinq des légendes de l'ASVEL avec Raphaël de Barros, son président à l'époque, Henri Grange, André Buffière, récemment décédé, et Delaney Rudd, avait été promu chevalier de la Légion d'Honneur en 2007 et titulaire de l'Ordre du mérite.

Il avait reçu la médaille d'or de la Fédération française de basket-ball et figurait parmi les Gloires du sport depuis 2007.

Alain Gilles a, par ailleurs, été entraîneur du club villeurbannais (1980-1989), tout en continuant à jouer lors des premières saisons avec notamment deux finales du Championnat de France (1985-1986) et deux demi-finales de Coupe des coupes (1985, 1987). Il a ensuite dirigé Montpellier de 1990 à 1993.