Une procession de 30 kilomètres pour les obsèques de Mohamed Ali, ce vendredi

BOXE L'ancien boxeur sera enterré aujourd'hui à Louisville...

20 Minutes avec AFP
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A portrait of Muhammad Ali is displayed next to a pair of boxing gloves at the I Am Ali Festival at the Kentucky Center for the Performing Arts Wednesday, June 8, 2016, in Louisville, Ky. Ali's memorial service Friday looms as one of the most historic events in Louisville's history. (AP Photo/David Goldman)/KYDG118/16160607520523/1606081901
A portrait of Muhammad Ali is displayed next to a pair of boxing gloves at the I Am Ali Festival at the Kentucky Center for the Performing Arts Wednesday, June 8, 2016, in Louisville, Ky. Ali's memorial service Friday looms as one of the most historic events in Louisville's history. (AP Photo/David Goldman)/KYDG118/16160607520523/1606081901 — David Goldman/ap/sipa

Après avoir électrisé les foules dans la touffeur des tropiques et fait connaître son nom de l'Afghanistan jusqu'au Zaïre, Mohamed Ali rejoint vendredi le repos éternel d'un cimetière américain, au terme d'un dernier voyage sous les projecteurs. Le boxeur au pas de danseur et poings d'acier reposera dans la cité où il est né, Louisville, au coeur d'un pays qui l'a vilipendé ou idolâtré suivant les époques.

Ayant grandi en pleine ségrégation raciale dans une ville où des lieux publics lui étaient interdits, c'est en imperator qu'il y fera son dernier tour, empruntant des rues baptisées de l'identité qu'il s'est lui-même choisie en se convertissant à l'islam.

Des milliers d'anonymes

Débutant à 9h locales (15h en France) la procession en son honneur, longue de 30 kilomètres, rassemblera sur les bords des axes routiers des milliers d'anonymes, venus d'aussi loin que l'Afrique ou l'Asie.

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Ils verront passer dans un corbillard la dépouille de «The Greatest», pour qui s'est déjà tenue jeudi une grande prière musulmane. Le convoi funéraire prendra alors la direction du cimetière Cave Hill. Dans ce vaste espace de verdure est également enterrée Patty Hill, qui a écrit «Happy Birthday to You», une chanson connue dans le monde entier. Comme un dernier clin d'oeil à l'universalité du boxeur de légende.

L'inhumation, en présence des enfants d'Ali, se fera dans l'intimité absolue. Le comédien Will Smith et l'ancien champion du monde de boxe Lennox Lewis porteront avec six autres personnes le cercueil.

Bill Clinton parmi les orateurs

Will Smith a joué Mohamed Ali dans le film de Michael Mann «Ali» (2001), un rôle qui lui avait valu une nomination à l'Oscar du meilleur acteur. Un «généreux mécène», dont le nom n'a pas été révélé, a promis de recouvrir de pétales de roses rouges le chemin final vers la tombe.

L'ancien président Bill Clinton fera partie des orateurs, ainsi que le comédien Billy Cristal. Dans l'auditoire figureront le président turc Recep Tayyip Erdogan et bien d'autres dignitaires. Distribués gratuitement, les 15.500 billets d'accès à cet événement se sont envolés en une demi-heure, développant même un début de marché noir. Une fois la parenthèse refermée sur cet ultime instant d'hommages publics, Louisville et ses 600.000 habitants retrouveront leur calme et leurs habitudes.

«Mon héros était prisonnier de son corps», confie à l'AFP Fred Dillon, un chauffeur de taxi local, en référence à la maladie de Parkinson qui durant trois décennies a rongé Mohamed Ali. «Maintenant, il peut voler comme un papillon».