Google rend hommage à Gérard Mercator

GEOGRAPHIE Le Doodle du jeudi 5 mars 2015 célèbre l’anniversaire  Gerardus Mercator…

Benjamin Chapon

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Google rend hommage à Gérard Mercator le 5 mars 2015 avec un Doodle
Google rend hommage à Gérard Mercator le 5 mars 2015 avec un Doodle — google

On lui doit notre perception du monde. Gerardus Mercator, ou Gérard, mathématicien et géographe né le 5 mars 1512 dans l’actuelle Belgique, est à l’honneur de Google pour son anniversaire.

Inventeur de la projection qui porte son nom, Mercator est l’auteur de cartes et de mappemondes qui permettaient, pour la première fois, une description précise des contours des terres. Sa projection sur cartes en cylindres avait l’avantage de ne pas déformer les angles.

L'antarctique avant tout le monde

Novatrices et référentes pendant deux siècles, les cartes de Mercator présentent néanmoins plusieurs erreurs. Comme Ptolémée, il affirme très tôt la présence du fameux continent austral mythique dont l’existence ne sera avérée que 200 ans plus tard.

Certaines de ses découvertes et théories ont conduit l’église à le condamner pour hérésie.