Concurrence: Google apaise les craintes de Bruxelles et devrait échapper à une amende record

avec AFP

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Le siège de Google à Mountain View, en Californie.
Le siège de Google à Mountain View, en Californie. — D.-P. MORRIS / AFP

Google devrait éviter des sanctions financières de plusieurs milliards d'euros grâce à ses propositions pour remédier aux entraves à la concurrence dont il est accusé en Europe, jugées satisfaisantes par la Commission européenne après une enquête de plus de trois ans.

"La nouvelle proposition de Google est de nature à résoudre les problèmes de concurrence" reprochés au géant d'Internet sur le marché de la recherche et de la publicité en ligne, a annoncé ce mercredi le commissaire chargé de la Concurrence, Joaquin Almunia, au cours d'un point de presse.

Les amendes peuvent atteindre 10% du chiffre d’affaires annuel du groupe

Les plaignants vont désormais pouvoir faire connaître leur propre position, avant que la Commission ne prenne une décision finale pour décider si elle rend les engagements de Google légalement contraignants, un processus qui va durer "plusieurs mois", a averti le commissaire européen. Mais il est peu probable qu'elle change d'avis dans ce laps de temps, a-t-il reconnu.

Le géant américain devrait donc échapper à des sanctions financières record. Dans les cas d'entrave à la concurrence, les amendes infligées par la Commission européenne peuvent atteindre 10% du chiffre d'affaires annuel du groupe.

Google mettrait en avant ses propres services

Celui de Google a atteint 59,8 milliards de dollars en 2013, ce qui aurait signifié une amende pouvant aller jusqu'à près de 6 milliards de dollars, soit plus de 4 milliards d'euros. "Nous allons faire des changements importants dans la manière dont Google opère en Europe", a réagi dans un communiqué un porte-parole du groupe, Kent Walker. "Nous travaillons avec la Commission européenne pour résoudre les problèmes qu'elle a soulevés et sommes impatients de résoudre cette affaire", a-t-il ajouté.

Google se voyait reprocher principalement de mettre en avant ses propres services, au détriment des autres moteurs de recherche spécialisés, par exemple des comparateurs de prix comme Kelkoo ou des sites spécialisés dans les voyages comme Expedia ou lastminute.com.

Les services concurrents bientôt plus visibles?

Dans sa dernière offre, le géant de Mountain View s'engage, lorsqu'il proposera ses propres services pour des restaurants, des hôtels ou des produits de consommation par exemple, à proposer aussi les services de trois concurrents sélectionnés selon une méthode objective.

Les services concurrents seront présentés d'une manière clairement visible pour les utilisateurs et comparable à celle dont Google présente ses propres services, explique la Commission. Une entité nommée par la Commission, mais indépendante, sera chargée de vérifier si Google respecte ses engagements, qui lui seront imposés pour une durée de cinq ans.

Possibilité d’un "opt-out"

Google s'est également engagé à donner aux fournisseurs de contenu la possibilité d'un "opt-out" s'ils veulent que leurs contenus ne soient pas utilisés dans ses sites de recherche spécialisés (sur les voyages, l'actualité...), sans qu'ils en soient pénalisés. Il s'est également engagé à ne pas imposer de contrats d'exclusivité dans ses accords de publicité.

Ce début d'épilogue intervient au terme d'une longue enquête, ouverte en novembre 2010 et émaillée de plusieurs rebondissements: la Commission a manifesté à deux reprises l'année dernière son refus des engagements proposés par Google, jugés insuffisants et dont ses concurrents estimaient qu'ils ne feraient que renforcer son avantage.