Un Toulousain va rythmer la course Oxford Cambridge

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Pour la première fois depuis 1829, un Français va participer dimanche à la prestigieuse course d'aviron Oxford-Cambridge (Royaume-Uni). Bastien Ripoll, Toulousain de 25 ans étudiant en quatrième année à l'Insa (Institut national des sciences appliquées), suit depuis la rentrée un mastère à Oxford. Il a été désigné comme chef de nage. « C'est le dernier rameur, celui qui donne le rythme au bateau », explique l'athlète aux 21 sélections en équipe de France depuis 1997. Désigné à la fin du mois de janvier, l'équipage s'entraîne pourtant depuis octobre trois heures et demie par jour. « Pendant six mois, sur le campus, on ne parle que de ça, des milliers de spectateurs sont attendus pour voir cette course qui est comparable au Tour de France », ajoute Bastien Ripoll. Pour le Français, l'équipage d'Oxford tenant du titre ne part pas pourtant favori dimanche après-midi. Réponse au bout des dix-huit minutes d'effort et des 4 miles et 374 pieds parcourus sur la Tamise. P. Font