Toulouse : Jean Castex en Occitanie pour parler Europe et transports

DEPLACEMENT Le premier ministre a notamment fait des annonces sur le projet d’autoroute Toulouse-Castres

20 Minutes avec AFP
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Jean Castex multiplie les déplacements en région. (archives)
Jean Castex multiplie les déplacements en région. (archives) — GUILLAUME SOUVANT / AFP

Le Premier ministre Jean Castex a défendu ce samedi à Toulouse, devant un panel de citoyens, la construction européenne en regrettant qu’il y ait « beaucoup de choses que l’Europe fait qui sont absolument inconnues ». Peu après avoir annoncé près de Castres le nom du concessionnaire pressenti pour l’autoroute qui doit relier cette ville à Toulouse, Jean Castex a répondu aux observations des 56 citoyens qui participent à une réflexion organisée dans toute l’UE. La France prendra à partir du 1er janvier la présidence du Conseil de l’Union européenne pour une durée de six mois.

« On a un devoir d’information, d’éducation, de partage » à l’égard des citoyens européens. « L’UE doit faire connaître son utilité », a insisté le premier ministre. Il a également défendu l’idée d’un Smic européen ou d’une « taxe carbone » aux frontières de l’UE, parmi d’autres propositions portées par la France. L’UE a lancé au printemps une vaste consultation des citoyens qui doit permettre de faire émerger des orientations et propositions de réformes. En France, l’Etat en organise dans ses régions, réunissant chaque fois entre 30 et 50 citoyens, avant une « restitution nationale » en octobre.

Une visite au mémorial de la catastrophe d’AZF

Jean Castex a conclu sa visite toulousaine, selon la préfecture, en se rendant sur le site du mémorial de la catastrophe industrielle d’AZF, pour se recueillir, hors caméra et hors presse, à la mémoire des 31 morts et des milliers d’autres victimes le 21 septembre 2001. Avant de se rendre à Toulouse, le chef du gouvernement avait annoncé près de Castres que le groupement NGE (Nouvelles générations d’entrepreneurs) avait été retenu par l’Etat, à l’issue d’un appel d’offres, comme « concessionnaire pressenti » pour l'A69, autoroute de 54 km entre Castres et Toulouse.

Jean Castex a précisé qu’un « abonnement attractif avec tarifs dégressifs en fonction de la fréquence de passages par mois » devrait être mis en place ainsi qu’une « modulation tarifaire pour les véhicules les moins polluants ». La signature du contrat de concession est prévue « au premier semestre 2022 » et, après une année d’études environnementales, « il faut que les travaux puissent s’engager mi-2023 avec une mise en service à l’horizon 2025 », a-t-il insisté à propos de ce projet attendu par les élus du sud du Tarn depuis plus de vingt ans.

Il a toutefois reconnu qu’il « peut toujours y avoir quelques aléas », ce projet suscitant l’opposition de certains militants écologistes, mais les délais semblent « largement réalistes » selon lui. Dans un communiqué, la société NGE indique qu’elle « s’appuiera sur les entreprises régionales et créera près de 1.000 emplois locaux » pour « une mobilité sûre et durable ».