Stade Toulousain: Semi Kunatani «va arriver vite» au niveau du Top 14, selon Ugo Mola

RUGBY Le Fidjien Semi Kunatani a débarqué cet été à Toulouse en provenance du rugby à VII. L’apprentissage est douloureux, mais son entraîneur Ugo Mola assure que l’ailier va bientôt sortir de l’ombre…

Nicolas Stival

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L'ailier fidjien Semi Kunatani lors d'un entraînement du Stade Toulousain, le 17 août 2015 à Toulouse.
L'ailier fidjien Semi Kunatani lors d'un entraînement du Stade Toulousain, le 17 août 2015 à Toulouse. — P. Pavani / AFP

Son arrivée, annoncée en mai, avait excité pas mal d’amoureux du « jeu de mains, jeu de Toulousains ». Star du rugby à VII, l’ailier fidjien Semi Kunatani ne compte pourtant à ce jour que 34 petites minutes de jeu en match officiel avec l’équipe première du Stade. C’était le 13 septembre, lors de la triste défaite à Pau (9-6), en Top 14. Depuis, plus rien.

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« Il va arriver vite », a pourtant promis Ugo Mola avant la victoire contre Oyonnax (27-3), samedi en championnat. Un match pour lequel l’entraîneur principal avoue avoir failli retenir Kunatani, avant de se raviser.

Une découverte quasi-totale du rugby à XV

« Il joue beaucoup avec l’équipe Espoirs car il doit se concentrer sur le rugby à XV, notamment sur le côté obscur du poste d’ailier, le replacement… » Avant de débarquer au Stade Toulousain, le solide Fidjien de 25 ans (1,92 m, 98 kg) avait essentiellement pratiqué le jeu à VII, où les phases de combat sont quasiment absentes. « Chez les jeunes, il a un peu joué à XV, précise Mola. Mais plutôt comme troisième ligne qu’ailier. »

« Il faut compter entre trois et six mois pour intégrer toutes les exigences physiques et collectives, estime l’entraîneur, qui s’appuie sur son expérience de technicien avec d'autres Fidjiens. J’ai connu cela avec Roqoduru et Naqiri à Albi ou encore avec Waqaseduadua à Brive. Lui avait eu besoin de six mois pour s’adapter. » 2016 sera-t-elle l’année Kunatani ? Les paris sont ouverts.