Le TO XIII frôle l'exploit

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Minga marque le 1er essai.
Minga marque le 1er essai. — F. Lancelot / 20 Minutes

Malgré une météo peu clémente, 5460 spectateurs étaient réunis, dimanche, au stade Arnauné des Minimes pour assister aux deux demi-finales du championnat Elite de rugby à XIII. Opposés au SM Pia, finaliste malheureux de la dernière édition et grand favori cette année, les joueurs du Toulouse Olympique XIII ont frôlé l'exploit en ne s'inclinant qu'en mort subite (22-26) sur un essai du deuxième ligne pianencq Dustin Cooper. Cruel pour les joueurs de Gilles Dumas qui menaient de 8 points à la 51e : «Il y a énormément de déception. C'est la deuxième fois que l'on perd de cette manière, avoue l'entraîneur toulousain. Depuis quelques matchs, on était à un très bon niveau avec beaucoup d'enthousiasme dans l'équipe et une très belle dynamique. C'est vraiment décevant de terminer la saison de cette manière.» Dans l'autre demi-finale, c'est St Estève/XIII Catalan qui s'est imposé à l'arraché contre Lézignan (18-16). C'est donc une finale cent pour cent catalane qui aura lieu dimanche au Stade Gilbert Brutus à Perpignan. J.D.