Mort de Rosy Varte: Qui était vraiment «Maguy»?

NÉCRO 'actrice, rendue célèbre par son rôle dans la série française, est morte dans la nuit de vendredi à samedi...

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Elle commença sa carrière au théâtre avec Jean Vilar et joua dans une quarantaine de films, mais Rosy Varte, qui vient de mourir, restera avant tout dans les mémoires comme l'interprète du rôle-titre de "Maguy", l'une des séries télévisées les plus populaires des années 80.
Elle commença sa carrière au théâtre avec Jean Vilar et joua dans une quarantaine de films, mais Rosy Varte, qui vient de mourir, restera avant tout dans les mémoires comme l'interprète du rôle-titre de "Maguy", l'une des séries télévisées les plus populaires des années 80. — Pascal George afp.com

Elle commença sa carrière au théâtre avec Jean Vilar et joua dans une quarantaine de films, mais Rosy Varte, qui vient de mourir, restera avant tout dans les mémoires comme l'interprète du rôle-titre de «Maguy», l'une des séries télévisées les plus populaires des années 80. L'actrice octogénaire est morte au cours de la nuit de vendredi à samedi à l'hôpital américain de Neuilly, en raison d'une bronchite qui a dégénéré en infection pulmonaire, selon les indications fournies à l'AFP par son mari Pierre Badel, lui-même réalisateur.

Spécialisée dans les rôles comiques, Rosy Varte avait interprété de 1985 à 1993 le rôle de Maguy dans la série à grand succès du même nom, diffusée le dimanche soir sur France 2, et qui a fait pendant 333 épisodes le bonheur de millions de téléspectateurs. Bourgeoise quinquagénaire du Vézinet (avec un Z), à l'énergie débordante et aux brushings vaporeux, «Ma'me Maguy», comme l'appelait la femme de ménage Rose Le Plouhannec (Marthe Villalonga), menait son monde à la baguette et au premier chef son troisième mari, Georges, incarné par Jean-Marc Thibault. La musique du générique reste dans les mémoires: «elle voit souvent rouge, avec elle ça bouge...»

Pour ce rôle haut en couleurs, elle avait remporté en 1987 le 7 d'Or de la meilleure comédienne, ainsi que le Prix européen de la meilleure sitcom. Le public ne l'a pas oubliée, comme en témoignent les nombreuses réactions dimanche notamment sur l'Internet après l'annonce de son décès: «Elle était drôle», «c'est toute ma jeunesse qui revient», «c'était une grande actrice de théâtre, qui m'a enthousiasmé quand elle jouait Juliette dans "Roméo et Juliette" à la télévision». Elle était née en Turquie à une date incertaine (1923 ou 1927), à une époque où il n'y avait pas d'état civil, selon Pierre Badel. Elle avait selon lui autour de 85 ans.

D'origine arménienne, son vrai nom était Nevarte Manouélian. Nevarte veut dire «la rose» en arménien, selon Pierre Badel. D'où son nom de scène. Bien avant de se faire une place de choix dans la culture populaire grâce à la télévision et «Maguy», Rosy Varte avait commencé sa carrière sur les planches. Après avoir joué dans plusieurs théâtre parisiens (Comédie des Champs-Elysées, Théâtre Edouard VII, Vieux Colombier, Théâtre de l'atelier...), elle avait fait partie du TNP de Jean Vilar, où elle avait créé Ubu roi en 1958.

La Comédie française n'était pas sa maison

«Mon plus grand choc», disait-elle en 2005 dans une interview au Parisien. «Travailler avec Jean Vilar fut non seulement une école mais un grand bonheur». Pendant trois ans elle fut ensuite pensionnaire de la Comédie française, mais, disait-elle, «ce n'était pas ma maison». Le théâtre était resté sa priorité. Elle a terminé sa carrière théâtrale avec en 1997 "la Mamma" d'André Roussin, au théâtre de la Madeleine. Pendant près de 40 ans, elle a aussi joué dans des dizaines de films, comme Manon (Henri-Georges Clouzot), French cancan (Jean Renoir), Peur sur la ville (Henri Verneuil), L'amour en fuite (François Truffaut), Garçon! (Claude Sautet)...

Rosy Varte a participé à d'innombrables téléfilms et à des feuilletons, comme Noëlle aux quatre vents. Elle a aussi prêté sa voix, à plusieurs reprises, à l'émission dramatique Les maîtres du mystère. Sa dernière apparition à la télévision datait de 2007, avec le téléfilm Hubert et le chien. Elle était officier de la Légion d'honneur. Une messe sera dite jeudi à 10h15 à l'Eglise arménienne de Paris, rue Jean Goujon, a indiqué Pierre Badel.