XV de France: En colère contre ses joueurs, Saint-André est prêt à «mourir avec [ses] convictions»

RUGBY Le sélectionneur du XV de France, n'a pas dans l'intention de démissionner, est en colère contre ses joueurs...

N.C. avec AFP
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Le manager du XV de France Philippe Saint-André, à Marcoussis, le 29 septembre 2014.
Le manager du XV de France Philippe Saint-André, à Marcoussis, le 29 septembre 2014. — LIONEL BONAVENTURE / AFP

L'heure des explications et des remises en cause est venue. Au lendemain de la défaite contre le pays de Galles (13-20), le manager du XV de France Philippe Saint-André a vivement critiqué ses joueurs. «On n'a pas besoin de starlettes, a-t-il déclaré ce dimanche, tout en assurant qu'il allait «mourir avec (ses) convictions» et qu'il ne comptait pas «quitter le navire».

«Je ne suis jamais parti du navire, tant en tant que joueur, capitaine, manager, entraîneur ou père de famille», a assuré Saint-André, interrogé sur une éventuelle intention de démissionner après ce nouveau mauvais résultat. «On m'a donné un rôle, une position, préparer cette équipe pour la Coupe du monde, pour que l'on fasse une grande Coupe du monde et je vais me battre tous les jours pour faire ça. Je vais mourir avec mes convictions», a-t-il poursuivi, en colère.

«Une belle réunion d'explication» avec les joueurs

Le manager a sévèrement épinglé ses joueurs, avec qui il venait d'avoir «une belle réunion d'explication», accusés de se «cacher derrière des faux-semblants». «Ca fait trois ans que je les couve, que je suis derrière eux, a-t-il rappelé. Mais au haut niveau, il faut savoir gagner les matchs, combattre. Le maillot de l'équipe de France doit te sublimer, tu dois être un gladiateur. Le résultat, c'est que tu perds quatre fois d'affilée contre les Gallois.»

«Ce qui est sûr c'est qu'à partir du 4 juillet (début de la préparation de la Coupe du monde) ça va bosser, on va aller encore plus loin», a-t-il assuré en haussant la voix. «Par contre je veux y aller avec des mecs que je peux emmener au bout du monde, a-t-il renchéri. C'est ce que je leur ai dit. Si certains trouvent que le très haut niveau c'est trop dur, ils ont mon téléphone. S'ils ne sont pas prêts à faire des efforts, qu'ils m'appellent, j'en prendrai un autre. Même un gamin de 20 ans qui n'a pas de temps de jeu en Top 14.»

«Au rugby, c'est l'équipe la star et on a besoin de champions»

«Il va falloir y aller, se battre. Le rugby c'est du combat, de l'humilité, mais c'est surtout un sport collectif, a-t-il encore souligné. On n'a pas besoin de starlettes. Au rugby, c'est l'équipe la star et on a besoin de champions. Hier, des champions je n'en ai pas vu ou pas beaucoup.» Le XV de France, qui a déjà abandonné tout espoir de remporter le Tournoi des six nations, se déplacera ensuite en Italie (15 mars) et en Angleterre (21 mars).