Fifagate: Première condamnation dans le scandale du football mondial

FOOTBALL L’ancien secrétaire général de la fédération du Guatemala a écopé de huit mois de prison pour avoir accepté, avec d’autres responsables, 400.000 dollars de pots-de-vin…

M.C. avec AFP

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L'ancien secrétaire général de la fédération de football du Guatemala Hector Trujillo à New York, le 25 octobre 2017.
L'ancien secrétaire général de la fédération de football du Guatemala Hector Trujillo à New York, le 25 octobre 2017. — Kathy Willens/AP/SIPA

C’est la première peine prononcée pour le Fifagate, le scandale de corruption qui a éclaboussé la Fédération internationale de football (Fifa). Un ex-responsable de la fédération guatémaltèque, qui avait plaidé coupable de prise de pots-de-vin, a été condamné mercredi par une juge fédérale new-yorkaise à huit mois de prison.

Hector Trujillo, 64 ans, qui fut secrétaire général de la fédération du Guatemala de 2009 à 2015, devrait commencer à purger sa peine le 20 novembre en Floride, où il était jusqu’ici en liberté sous caution. Il a accueilli la sentence tête baissée, en séchant ses larmes.

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C’est la première peine fixée par la juge Pamela Chen, qui officie à Brooklyn sur l’ensemble du dossier Fifa aux Etats-Unis. Une quarantaine de personnes au total ont été mises en cause dans ce scandale apparu au grand jour en mai 2015, faisant vaciller le football mondial et poussant au départ l’ancien président de la Fifa Sepp Blatter. Seules trois personnes ont plaidé non coupable. Leur procès doit commencer le 6 novembre à New York et devrait durer plusieurs semaines.

400.000 dollars de pots-de-vin en échange des droits médias

Arrêté en décembre 2015 alors qu’il était en croisière en Floride, brièvement emprisonné avant d’être remis en liberté sous caution, Hector Trujillo avait plaidé coupable en juin dernier.

Il avait alors reconnu avoir accepté, avec d’autres responsables, quelque 400.000 dollars de pots-de-vin de la société de marketing sportif Media World, basée à Miami, et marketing sur les matches joués à domicile par l’équipe guatémaltèque pour les qualifications aux Coupes du monde 2018 et 2022.

Les pots-de-vin ont été versés sur plusieurs années par Media World, transitant par des banques américaines avant que Hector Trujillo n’en reçoive sa part sur un compte au Guatemala. Dans le cadre de l’accord passé avec le procureur, Hector Trujillo s’était reconnu coupable de fraude bancaire et de prise de pots-de-vin, deux des huit chefs d’inculpation initialement portés contre lui, avec l’espoir que cela lui vaille une certaine clémence, comme c’est généralement le cas avec de tels accords aux Etats-Unis.

« Qu’est ce qui s’est passé ? Pourquoi ai-je accepté cet argent ? »

L’accusation avait plaidé pour une sentence beaucoup plus lourde, réclamant une peine minimale d’un peu plus de trois ans (41 mois) de prison. Mais Hector Trujillo, un ancien avocat qui fut juge de la Cour constitutionnelle du Guatemala, a imploré de son côté la magistrate d’avoir pitié de lui, invoquant tour à tour sa mère malade, sa fille enceinte et sa petite-fille de cinq ans hospitalisée. Et assurant avoir été une personne honnête 60 ans durant, à l’exception d’un moment de faiblesse.

« Qu’est ce qui s’est passé ? Pourquoi ai-je accepté cet argent ? », s’est-il interrogé dans une longue tirade mercredi. « En regardant en arrière, je crois que j’étais aveugle (…) J’ai pensé que c’était différent de la corruption que j’avais combattue pendant des années (…) c’était facile de le voir comme une récompense pour le travail et les efforts que j’avais faits comme secrétaire général », a-t-il expliqué, habillé en costume et cravate.

« Vous avez d’une certaine façon détruit votre pays »

La juge Chen a souligné avoir tenu compte de l’âge du condamné - qui s’appuyait au tribunal sur sa canne - son mauvais état de santé, et sa quasi-assignation à résidence en Floride depuis près de deux ans. Elle a néanmoins longuement reproché à Hector Trujillo d’avoir « fini par voler » l’organisation qu’il prétendait aider et trahi la confiance des citoyens de son pays.

« Je suis certaine que vous saviez que c’était mal (…) Vous avez d’une certaine façon détruit votre pays. Le football, c’est la passion nationale, une quête patriotique », a-t-elle ajouté. Elle l’a aussi condamné à rembourser quelque 415.000 dollars à la fédération guatémaltèque, correspondant au montant dont elle a été lésée avec les pots-de-vin acceptés par Trujillo et deux autres accusés, Brayan Jimenez et Rafael Salgueiro.

Hector Trujillo devra également payer 175.000 dollars au gouvernement américain au titre de sa reconnaissance de culpabilité. Il devrait être renvoyé au Guatemala à sa libération.