Lionel Messi élu meilleur joueur UEFA devant Cristiano Ronaldo

FOOTBALL Le Barcelonais était le grand favori...

R.B. avec AFP

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Lionel Messi reçoit le trophée de joueur de l'année UEFA des mains de Michel Platini.
Lionel Messi reçoit le trophée de joueur de l'année UEFA des mains de Michel Platini. — VALERY HACHE / AFP

Ronaldo-Messi, Messi-Ronaldo, Ronaldo-Messi et désormais de nouveau Messi-Ronaldo: l'Argentin a repris le pas sur le Portugais en lui reprenant jeudi sans surprise le trophée du meilleur joueur de la saison UEFA pour la saison 2014-2015.

Dans la rivalité entre les deux extra-terrestres du foot mondial s'est enclenché le quatrième chapitre, avec en filigrane le Ballon d'Or 2016 qui se dessine.

Avec un rôle encore une fois prépondérant: Messi a inscrit 43 buts en Liga et a fini en tête du classement des buteurs (10) et des passeurs (6) de Ligue des champions.

S'il n'a pas marqué en finale de C1 contre la Juventus (3-1), il a été à l'origine des deux derniers buts. Et il a, une fois de plus, participé à la légende de la compétition reine en inscrivant un doublé en trois minutes face au Bayern en demi-finale aller (3-0), avec surtout l'action mémorable où il fait perdre l'équilibre à Jerome Boateng puis pique son ballon devant Manuel Neuer.

Dans ce tableau éclatant, les ombres au tableau ne risquaient pas de lui porter ombrage, que ce soit le nouvel échec en finale avec l'équipe d'Argentine, à la Copa America face au Chili aux tirs au but (un an après celle en Coupe du monde face à l'Allemagne), ou la défaite en Supercoupe d'Espagne (0-4, 1-1 face à l'Athletic Bilbao).

Ombres qui ont en revanche obstrué la saison de son éternel rival (30 ans). Si Ronaldo a fini la saison passée en meilleur buteur de la Liga (48 réalisations) et de la C1 et ex-aequo avec Messi (10 buts), il n'a gagné aucun trophée.

Mais sa nouvelle orgie de buts, 61 en 54 matches toutes compétitions confondues (66 en 60 rencontres si l'on ajoute celles du Portugal), lui garantit encore une fois sa place sur le podium du trophée UEFA pour la cinquième fois en cinq éditions, cas unique.

Luis Suarez (28 ans) complète le podium: l'avant-centre du Barça avait déjà créé une petite sensation en devançant son coéquipier brésilien Neymar.

Dans le mano a mano Puce-CR7, rendez-vous en janvier 2016 pour l'attribution du Ballon d'Or 2016.