Mondiaux d’athlétisme: Gatlin, qui a battu Bolt au 100m, ne veut plus être «traité de bad boy»

ATHLETISME « On travaille dur, on s’entraîne tous les jours pendant que vous vous contentez d’être assis et de taper sur vos claviers », a lancé l'athlète, suspendu pour dopage entre 2006 et 2010...

20 Minutes avec AFP
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Justin Gatlin, nouveau champion du monde du 100m, le 5 août 2017.
Justin Gatlin, nouveau champion du monde du 100m, le 5 août 2017. — Paston/BPI/Shutterstock/SIPA

Ne lui dites plus qu’il est un « bad boy » de l’athlétisme. Le nouveau champion du monde du 100 m, l’Américain Justin Gatlin, revenu au plus haut niveau après quatre années de suspension pour dopage entre 2006 et 2010, a rejeté samedi les questions sur son passé sulfureux, demandant pourquoi il traînait cette réputation.

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« Qu’est-ce qui justifie qu’on me traite de bad boy ? Est-ce que je vous ai un jour mal parlé ? Ai-je eu un mauvais comportement ? J’ai toujours serré la main de mes adversaires, je les ai toujours félicités. Les médias à sensation ont fait de moi un bad boy et d’Usain [Bolt] un héros. OK. Mais je ne sais pas d’où viennent ces accusations de bad boy », a déclaré Gatlin au cours de la conférence de presse suivant son deuxième sacre mondial sur 100 m (après celui de 2005), acquis sous les sifflets du public londonien.

« J’ai été puni, mais maintenant je suis propre. J’aide ma communauté, je parle avec des enfants pour qu’ils soient propres. Je ne me suis concentré que sur ma course et je n’ai pas entendu les sifflets », a aussi déclaré l’Américain de 35 ans.

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« On travaille dur pendant que vous tapez sur vos claviers »

La superstar Usain Bolt, qui a bouclé le dernier 100 m de sa carrière à la 3e place, s’est de son côté emporté contre la question d’une journaliste qui lui demandait si les chronos moins rapides constatés cette année sur la ligne droite étaient dus au renforcement de la lutte antidopage.

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« Je trouve ça très irrespectueux », a répondu le Jamaïcain. « On a prouvé qu’on travaillait dur. Justin a prouvé durant ces dernières années, moi j’ai prouvé aussi durant ces dernières années. Coleman [2e de la course] a fait une grosse performance et a démontré qu’il sera un grand athlète. Il y a quelque chose qu’on appelle blessure et parfois tout ne marche pas dans le sens que vous souhaiteriez. Il y a tellement de paramètres. Oui, ce n’était pas très rapide, mais on est venu ici pour produire du grand spectacle pour tout le monde ».

« On travaille dur, on s’entraîne tous les jours pendant que vous vous contentez d’être assis et de taper sur vos claviers », a ajouté Gatlin. « On essaye de faire de notre mieux et ce soir, c’est ce que le monde avait de mieux à offrir. On vient de produire la course la plus excitante depuis des années et on était si proches les uns des autres. On sort tous d’une longue saison. »